是說看到某部鄉土劇裡出現陰謀奪取台灣的日本特務組織,其首領就叫「西鄉大人」,因為沒有準時收看,並不知道這部鄉土劇有沒有說出這個「西鄉大人」的全名。不過日本歷史上真的有二個著名的「西鄉大人」,都跟台灣很有關係,而且這兩個西鄉大人還是親兄弟。第一個就是西鄉隆盛,這個號稱日本明治維新三傑的人物,相信對日本歷史有點瞭解的人都會認識。就算不認識應該也有看過湯姆克魯斯演的電影「末代武士」,這部電影就是以明治維新後爆發的西南戰爭為背景,而西南戰爭就是由西鄉隆盛所發動的,電影裡渡邊謙所飾演的武士,就是以西鄉隆盛為原型。當時西鄉隆盛這票維新志士除了推動倒幕運動以外,也積極引進各種西方思想,思考日本這個島國的未來出路,在過去日本因德川幕府的鎖國政策而封閉多年以後,日本對於外界充滿了好奇。在這樣的時代背景下,許多有志青年離鄉背景,負笈海外去追尋新的知識,更有些人因各種不同的機緣與原因,到海外探險,瞭解日本以外的世界,西鄉隆盛也不例外,他受到當時藩主的贊助,偷偷渡海到台灣來蒐集情報。

西鄉隆盛在台灣的間諜活動到底詳情如何,因年代久遠已不得而知,但是可以說明這些維新志士,在很早年時就有日本未來應該向外擴張的想法,後來在明治維新展開後,開始出現了「征韓」與「征台」的爭論。這些主張對外擴張的人,除了認為日本這個島國要發展成為一個海上強權,免不了要向外擴張外,也考量到明治維新開始後,大量失業的仕族武士已漸漸成為社會不穩定的力量,招募這些人組成遠征軍,將可以解決這個棘手問題。有趣的是,曾經潛伏到台灣刺探情報的西鄉隆盛卻是大力支持征韓,極力主張應該向朝鮮半島出兵,甚至自動請纓擔任駐韓大使,並認為韓國的激進反日份子勢必會刺殺他,這樣日本政府就能師出有名。但是當時的明治政府卻認為當下處理內政的重要性遠高於向外擴張,因此屢屢否決了出兵征韓的建議。在這種政治氛圍下,征台派倒也沒有閒著,除了繼續遊說明治政府,也時時刻刻注意著台灣的動態。當時各國的船隻若在台灣附近海域失事,僥倖生還者掙扎上岸後,往往被台灣原住民所殺害,但屢次向清政府抗議,清政府都是以無賴的方式回應,推說化外生番,非我屬地,無法可管。而這種令人氣結的態度就讓有心人士有了攻台的藉口。

多次有遇難船員在台灣被原住民殺害的美國,本來已有意出兵,但是後來因故作罷。放棄後的美國人心有不甘,到日本時多次向日本政府建議征台,加上當時琉球船員亦遇難而遭台灣原住民殺害,讓日本政府態度鬆動,認為出兵征台將可一勞永逸的解決琉球歸屬問題、平撫國內仕族不滿的情緒、滿足日本對外擴張需要前進基地的戰略需求,因此下定決心籌劃對台出兵。這時另外一個西鄉大人登場了,那是西鄉隆盛的弟弟西鄉從道。西鄉從道年輕時就跟他哥哥一樣,參與了倒幕運動,以軍人身份參與多起戰爭,算是沙場老將,在明治政府開始籌劃對台灣出兵時,就挑上了西鄉從道擔任攻台軍主帥,目的當然就是在安撫以西鄉隆盛為首的不滿仕族們。在西鄉從道出馬擔任攻台軍的指揮官以後,的確派出間諜,以商人、漁民的身份,潛入台灣蒐集最新的情報,至於是不是真的發展出像鄉土劇劇情一樣的間諜組織,那不得而知,不過這些間諜中最有名的大概就是樺山資記了,他在後來台灣割讓給日本後,成為日方接收軍的指揮官,同時也是第一任的台灣總督。

西鄉從道對於攻台任務十分熱衷,甚至在明治政府態度搖擺,打算停止出兵計畫時,還直接嗆說他絕對會硬幹到底,如果明治政府真的停止出兵攻台,他會讓他的手下脫下軍服,以海盜的身份攻台,同時逕自下令部隊開拔出海,最後明治政府只能無奈屈服,並追認出兵令。在牡丹社事件後,西鄉大人雖然沒有達成併吞台灣的計畫,但已實質將琉球併入日本,同時隨著攻台軍登台的測量員也讓日本軍方對於台灣的情況有了進一步的瞭解與認識。二十年後,甲午戰爭爆發,西鄉大人的陰謀終於得逞,日本成功併吞台灣。而在日本治台期間,也有一個西鄉大人登場,名叫西鄉菊次郎,曾任宜蘭廳長,是西鄉隆勝的兒子,有趣的是日治時代曾有個日本記者寫了一篇調查報導,說西鄉隆盛潛伏在台灣時,曾經與一名平埔族女子相戀,並產下一子,但西鄉隆盛返回日本時,並未帶妻兒回去,西鄉菊次郎來台灣,也有就近尋找親生哥哥的意思。不過這個說法是否為真,就有待有心人進一步去發掘史料了。長壽鄉土劇可以考慮最後讓西鄉大人登場,演出一段日台戀情,說不定可以衝高收視率啊。

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