是說前文談到日本利用釣魚台爭議,希望能取得「進一步解除武器外銷管制」或「修改非戰憲法」等目標。從這幾天的情勢發展看來,日本的確已經初步獲得了的成果。除了已經與美國達成共識,F-35戰機的零部件外銷將不適用「武器出口三原則」以外,更進一步由日本官方證實,未來可能將與澳洲海軍共享日本潛艦技術。換句話說也就是日本將輸出潛艦技術給澳洲海軍。這其實有非常大的象徵意義,因為一方面潛艦本身就是一項非常戰略性的武器,出售先進潛艦技術往往會牽動整個區域的戰略平衡;另一方面,日本長期耗費巨資維持自己的潛艦造艦能力,等的也就是這一天。日本輸出潛艦技術給澳洲這件事若成真,那代表日本已經可以開始利用外銷武器來左右國際情勢,這對日本而言,無疑是邁向正常國家的一大步。日本過去所提出的「自由繁榮之弧」,說實話就是日本版的圍堵計畫,以保障日本的海上生命線,但過去日本談到「自由繁榮之弧」時,並不讓人特別重視,那是因為過去日本政府所能作的實在非常有限,經濟的援助或外交的磋商較難直接轉化為戰略上的同盟關係,但是出售敏感性的戰略武器則是完全不一樣的層次,當日本製的先進潛艦由澳洲軍港出海,巡弋於東南亞海域時,日澳美同盟的訊息將明確而清晰傳達給這個區域裡的每一個國家。

澳洲選擇引進的,應該是目前日本最先進的「蒼龍級」潛艦,這款水下總排海量達4000噸的潛艦,擁有AIP(Air-Independent Propulsion絕氣推進系統),可以大幅增加傳統動力潛艦在水下運動的時間,也可以讓潛艦變的更為安靜。在二○一二年時就已經傳出澳洲海軍有意引進日本方面的技術,正在進行評估中,不過由於過去日本對於輸出關鍵性武器的態度一向以美國馬首是瞻,非常的保守,許多軍售案最後都是無疾而終,因此當時這個新聞並沒有引起廣泛的討論。但到了今年年初,整個合作案似乎越來越確定,新聞報導引述日本防衛省的消息,也透露日本政府已經傾向同意這項技術轉移案。雖然日本早在二○一一年就通過了放寬武器出口限制的法案,不過重要戰略性武器的技術轉移一向牽扯到國際政治,也是各方角力的結果,不單單是日本國內法令解禁那麼簡單。此外,配備 AIP系統的先進潛艦構造非常精密,目前有能力發展與興建的國家並不多,不過澳洲並非交戰國,也未受任何禁運措施的制裁,因此向任何一個擁有此項技術的國家請求技術轉移,只要價錢談得攏,應該都不會有問題。但是澳洲沒有選擇西方國家,而選擇了過去一直沒有辦法輸出武器的日本,的確是非常耐人尋味的決定。

當然,外界的看法都認為這是日本進一步在拉攏盟友來圍堵中國,澳洲也希望藉這一件技術轉移案,加強它與東亞國家的戰略合作關係。但是就更深層的角度來解讀,這代表了日本開始有能力利用出售軍事武器來打造日本所希望的「自由繁榮之弧」,這與過去日本在國際軍事議題上謹慎低調的個性是截然不同的。未來日本製的武器會不會延著這個「自由繁榮之弧」遍地開花,目前還不能馬上下定論,但是此例一開,日本將擁有更大的戰略籌碼來與中國對抗,將是極為顯著的事實。中國對日本的強硬,讓日本得以名正言順的逐步脫離過去二戰戰敗國的原罪,一步一步走向正常國家。而且中國逐漸顯露出來的野心與鄰近各國在領土上的爭議,也讓許多國家被迫尋求外援。特別是許多東南亞國家雖然不反美,但是也一直謹慎的防止美國勢力的掌控,更對過去的侵略國日本懷有極大的戒心。但是未來這樣的情況會不會被打破,這些國家為了抗拒中國的勢力,選擇進一步在經貿與軍事上的美日同盟加強關係,而美國為圍堵中國,給予日本更多的行動自由,日本則趁機著手打造屬於日本的「自由繁榮之弧」,將是未來重要的觀察重點。

比較可惜是,台灣目前由反日親中的馬英九政權繼續執政,恐怕將會錯過這個戰略機運。過去日本政府還事事顧慮中國時,台灣向日本採購潛艦的機會非常的渺茫,但是隨著區域局勢的快速轉變,在日本與中國的對抗中,台灣是有其操作的空間的,全力爭取日製潛艦也不失為一個好機會。只是在目前國防休兵之下,恐怕是很難成真了。

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