就算真的進入了量產的階段,那也不代表前途就會一片光明,在量產時上被大砍生產數量的新型武器不在少數。最有名的當然首推F-22A,美國國會認為這款昂貴的匿蹤空優戰機造價太高,在目前沒有敵方的空中武力可以直接威脅美國的情況下,沒有大規模生產部署的必要。日本的F-2支援戰機也是在進入量產階段後遭到刪減生產數量,原因在於日本的泡沫經濟後,日本政府的財政情況已無力應付量產時所需要的龐大支出。台灣的IDF原本也預計生產250架,但是稍後國際情勢急轉直下,台灣終於取得了F-16 A/B Block20戰機,這讓IDF的生產數量被大砍到只剩130架,原本的後續發展計畫也被束之高閣。這種因為各種原因而讓量產數量大減的例子非常的多,有時刪減的數量太大,甚至已經讓該款武器達到不到最小量部署所需要的數量,等於間接中止了該款武器的未來發展計畫。比如說一代名機F-14的改良型F-14D/D+當時已經準備進入量產接段,但是最後卻被大幅刪減生產數量,這導致F-14的後續改良計畫「超級雄貓」胎死腹中,也讓這款戰機最後下台一鞠躬,反而是由F-18E/F繼續活躍在二十一世紀。

就算量產型的武器已經陸續出廠,送到了第一批使用單位的手裡,也還不算是成功量產,因為第一批接收使用的單位往往是教育評測或準則發展單位,這些單位的使用報告有時也會決定一款武器的未來生死。最慘的情況就是第一批的使用單位惡評如潮,那通常下場不是先暫停生產並修改設計,不然就是直接中止量產計畫。如之前台灣的錦江級巡邏艦,在第一艘下水後,隔了五、六年才開始生產第二艘,而且第二艘與第一艘有非常多的不同之處,原因不問可知。另一種情況是使用單位雖然迭有怨言,但是情況還沒有壞到需要停止量產,只能硬著頭皮繼續生產,一邊尋求補救之道。如英國的SA-80突擊步槍,在第一批量產型開始移交部隊後,就狀況不斷。研發生產單位只能一邊生產,一邊進行改良,並且組成品質檢驗小組,到部隊實地瞭解為什麼這款槍械會問題叢生。但是英國的特種部隊早就不給面子的換用美製的槍械,讓SA-80系列步槍一直背負惡名直到今天。雖然英國部隊與大英國協的許多國家都陸續換裝了這款突擊步槍,但是要求全面換掉這款爛槍的聲音仍然不時都會出現。至於第一批的使用單位反映各種小問題,要求量產單位在後續量產型上進行改良,那幾乎算是常態。最近的例子就是雲豹裝甲車的第一批預量產型交付部隊後,出現了底盤鋼板龜裂的問題,而使得生產單位必需要修改量產的製程。

此外,前幾批的量產型,通常都會有一定數量撥交給訓練單位,因為要部署一款武器,除了要生產足夠的武器以外,也需要有熟練的士兵能夠操作這些武器。不過「部署」這件事可不是把武器與人一起運往目的地就完成了。部署需要先編列預算構築合用的陣地,建立可以正常運作的後勤系統,訓練可以保養維修這款武器的熟練士兵。比如台灣還沒有人知道向陽飛彈到底是長什麼樣子,台灣的國防部已經在年度的國防預算中編列向陽飛彈的陣地構築預算。美國在開始部署阿帕契武裝攻擊直升機以後,才發現複雜的後勤保養維修工作不是少數士兵能夠負擔的,因此被迫更改原本的維修規劃,大幅增加人力,這也才讓這款武裝攻擊直升機傳出難搞的惡名。而且眾所皆知,生產或者外購一款武器是最便宜的一環,因為接下來要養這款武器才是鉅額花費的開始。不止保養要錢、維修要錢、訓練要錢、士兵還要領薪水,歷史上買的起養不起的例子是比比皆是。很多武器服役沒有幾年就被封存,或是生產出來後就被直接送進倉庫,目前最慘的例子是英國正在建造的伊莉莎白女王級航空母艦,其中的第二艘很可能會在下水的當天就被賣掉了,就算沒有賣掉,完工後也很可能被直接封存。因為興建都還只是小錢,真的讓航空母艦部署服役,那才是超級錢坑。

所以一款武器從出現原型照片到最後部署服役,真的形成戰力,都是一段很漫長又很燒錢的路程。有時候一款武器能不能名留青史,運氣的好壞真的佔很大的一部份因素。

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