是說自製一款武器,從公開「原型」宣布研發成功,到最後真正「部署」到第一線部隊形成戰力,其實還有很長很長的一段路要走。事實上,很多武器熬過了漫長的研發階段,最後終於風光站上記者會,向全世界公開了「原型」設計,但是卻因為各種原因永遠無法真正被量產部署,因為從「原型」到「部署」還有很多階段與關卡要過。一般來說,當「原型」設計被公開後,就會進行「定型」的工作,也就是未來「量產」時的最終版本,當「量產」開始後,第一批產品通常也不會馬上撥交到戰鬥部隊,而是會移交給作戰準則發展中心或訓練單位,以編寫擬定這款武器的使用手冊、交戰準則與保養維修規範,並開始訓練操作人員。最後等到量產型的武器與受過訓練的人員都到位後,才會進行最後的「部署」。這樣的時程快要一、兩年,慢者三、四年,拖到五、六年以上的也不算罕見。依照武器的不同性質、當預算的鬆緊度、主事者的態度喜好與國防需求的迫切性而有所不同。

一般來說,「原型」通常會與最後的量產型有些不同,原因很多。有時是原型推出後,在技術上又有新的突破,於是更改設計。有時是原型公布後,回應外界的批評與建議,從善如流的進行改良。有時是原型的設計並不利於量產,在生產製程單位開始介入後,提出更有效率的設計。有時原型根本就不只一個型號,設計單位本身也還在取捨之間來回擺盪。最現成的例子就是在雲豹裝甲車公開時,三輛原型樣車的細部設計上有很多地方都不一樣,很明顯可以看到設計單位還在考量這些不同設計之間的優劣存捨。F-22A原型機與後來的量產型,在尾翼的設計也完全不一樣,據說是便於生產的考量。這個確定最後量產版本的過程稱為「定型」,通常是各方勢力介入角逐的大混戰,因為有時遷就生產的便利性,會影響到武器的性能或材料的強度,而有時外界提出的好建議,會讓生產成本再繼續攀升,而且雖然說新技術的突破是好事,但是有時候到了最後還修改設計,也會再延宕量產服役的時程。所以一般來說,這個定型的過程,花個一、兩年其實也不算太久,甚至有些命運多坎的武器,在定型這一關,就因為擺不平各方角力,而翻桌夭折,最後只有幾個原型被收入博物館中,這在美俄等國的軍事博物館裡常常看得到,在台灣最常見的例子就是A-3雷鳴攻擊機。

在武器「定型」後,接下來當然就是量產了,但是這也是一個很大的關卡,因為量產需要花大錢,而值不值花這個錢就是國會與軍方之間的角力了。設計單位吹的天花亂墜的武器性能,有時連軍方都不一定會買單了,更何況是國會。比如俄羅斯米高揚設計局的力作MiG-35戰機,至今量產的前途不明,俄羅斯軍方態度曖昧,屢次都有採購的新聞出現,最後都證明只是不實消息,如果再找不到海外訂單,恐怕MiG-35的前景不妙。有時武器性能非常優異,只是是不是要花大錢生產受到質疑,特別是有便宜的替代方案被提出來時,也很有可能讓量產的美夢轉眼成空。如美國在冷戰時期所研發的XB-70超音速轟炸機,能夠以三倍以上音速飛行,只是生產部署的價錢不菲,在定型量產前出現許多質疑的聲音,許多人認為用比較便宜的洲際彈道飛彈就能取代這種大型的戰略轟炸機。最後XB-70中箭落馬,沒有進入量產階段。新型武器「定型」以後,卻沒有進入「量產」的原因可以說是五花八門,族繁不及備載。除了最常見的政府缺錢外,原本支持的主事者離開了,或是沒有量產成軍的急迫性,連軍方內部派系的鬥爭,對外招摽過程的不順利,甚至是爆發弊案,研發單位遭到調查,都是曾經出現過的原因。所以並不是開了研發成功的記者會,原型在鎂光燈前風光亮相,就一定註定會有美好的未來。(未完待續)

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