是說自從想要反攻大陸的獨裁者死掉後,台灣的裝甲部隊就是王小二過年一年不如一年。除了海島守勢作戰以海空軍為先以外,陸軍這十年來的新歡是武裝攻擊直升機與雲豹裝甲車,更讓傳統的裝甲部隊倍受冷落。再加上黃埔精神特有的欺上瞞下作風,帳面上一切「河蟹」,但卻舉國皆知目前數款戰車的妥善率是奇差無比,可能只能維持在三成左右,更讓裝甲部隊長期蒙上惡名。甚至有國內某軍事雜誌發現,許多CM-12(註一)已被打入封存裝備,只剩下少數仍在服役,而對此大為不平。但是小道消息卻指出,這批CM-12是因為妥善率實在低的離譜,加上三階段裁軍後,裝甲部隊也略有縮編,軍方才會出此下策。目前台灣裝甲部隊手上只剩下某大帥在位時所主導的超級失敗之作CM-11(註二),與美國人在第一次波灣戰爭後半買半相送的M60A3 TTS。離目前新一代的主力戰車已經有段不小的戰力差距。

只是要換裝新型主力戰車似乎仍然是遙遙無期。這除了與目前國內的政治情勢有關以外,更大的原因恐怕還是連軍方都開始質疑「主力戰車是否還適合今日的台灣戰場」了?雖然這幾年也有很多人投書,指稱傳統主力戰車仍然有其重要的戰術價值,要籌獲M1A1/A2也不一定沒有機會。如美軍目前正在逐漸撤離伊拉克與阿富汗戰場,上千輛的參戰戰車正在跳樓大批賣。連已經瀕臨破產的希臘都在考慮是否接手這批戰車,購買其中的四百輛做為希臘的下一代主力戰車。美軍開出的條件非常的優惠,只要買方願意自付運費,這批戰車就任君挑選。過去台灣的那批M60A3 TTS就是以這樣的方式購得的,台灣軍方如果有意爭取,這其實是個絕佳的機會。只是「買了是否養的起」與「買了是否會有用」恐怕才是台灣要不要換裝下一代新型主力戰車的最大爭議點。特別是軍方所採購的阿帕契攻擊直升機正要陸續交貨,龐大繁雜的後勤能量急需建立,嚴重的資源排擠問題讓陸軍就算有這個心也是無能為力了吧。

軍方認為主力戰車已不適合未來台灣戰場的原因,之前已經討論過非常多次,報章雜誌也有許多相關的文章。M1A1/A2全戰備時的重量逼近70噸大關,台灣的大多數橋梁根本承受不住。台灣的柏油公路雖然四通八達,但是口質爛到大家應該都有共識,下個雨都可以出現凹陷下沉,更何況70噸重的履帶車輛碾壓破壞。加上台灣西部平原狹小,又被眾多東西向的河流所切割,平時這些河流的水量雖然都很小,但是因為長年淤積,都有一個很寬的鬆軟沙質河床。農夫雖然可以在上面種出好吃的西瓜,但是這種鬆軟的沙質河床恐怕是致命的戰車陷阱,70噸重的戰車很難平安通過。再加上陸軍長期認為,一但戰事進行到本島保衛戰時,海空軍應該已經全被殲滅,在沒有空中保護的情況下,行動緩慢的戰車只是敵人戰機的活靶。很難成為有效的機動打擊力量,更難以跨戰區支援,這對兵力捉襟見肘的軍方而言,實在是致命的缺點。

偏偏主力戰車在台灣戰場的所有缺點,都是武裝攻擊直升機的最大優點。河流與道路的問題對直升機來說根本不是問題,而且攻擊直升機速度快,跨戰區支援易如反掌。最重要的是,目前高速戰機仍然無法有效的攻擊低空飛行的武裝攻擊直升機,但是配備紅外線短程空對空飛彈的武裝攻擊直升機,卻擁有伏擊戰機的優勢。此外武裝攻擊直升機有全天候攻擊能力,在黑夜的掩護下發動奇襲特別有威力,而這也是傳統裝甲部隊所無法望其項背的一點。這也難怪軍方在這幾年全力發展武裝攻擊直升機,卻對更新主力戰車一直興趣缺缺。雖然反對者仍然認為最後要殲滅敵人、整理戰場仍然需要靠傳統步兵,而裝甲火力是傳統步兵的重要倚靠,同時解放軍已經擁有空降與兩棲作戰坦克,未來台灣的守勢作戰,仍然會在第一時間就遇上敵人的裝甲武力,因此將所有的反裝甲任務寄托在攻擊直升機上仍然不切實際。而這樣的說法其實也言之成理。只是雲豹裝甲車系的出現,卻又讓這個問題似乎出現新解。(未完待續)

註一:CM-12是台灣將(偽)M48A3進行改良後的產品,主要是更換了105公釐戰車炮與其射控系統。而(偽)M48A3則是過去台灣軍方自行將M48A1/A2進行升級的產品,與原廠的M48A3有顯著不同。因此CM-12雖然與M48A5一樣,有105公釐的戰車炮,但是血緣上其實有一段差距。

註二:CM-11又稱M48H,是種怪異的混血戰車,以M48的炮塔與M60的底盤混合搭配而成。有還不錯的射控系統,過時的裝甲防護,很爛的機動力,與嚇死人的造價。是黃埔精神下發展出來的典型軍武產品。

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