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(夕陽下的庫茲涅佐夫海軍元帥號航空母艦,目前隸屬於俄羅斯北海艦隊,也是瓦良格號的姐妹艦)

是說這一期的【亞太防務】有兩篇文章很有趣,一篇是由蘭寧利將軍所執筆,介紹了中國瓦良格號航空母艦的發展狀況與未來可能的戰略運用,另一篇則是由不同作者來介紹瓦良格號的姐妹艦,也就是庫茲涅佐夫海軍元帥號在俄羅斯海軍的服役現況。已退役的蘭寧利將軍不止文筆流暢且筆耕不輟,諸多文章散見於各報章雜誌,論點犀利,見解獨到,文章非常值得一讀。這篇評論中國瓦良格號航母發展情況的文章,除了談到瓦良格號的可能性能,未來戰術的運用,中國在擁有航母後的戰略企圖外,也提及了瓦良格號預警能力的不足,中國海軍操作能力的侷限,與殲十五艦載機未來要面臨的挑戰等等問題。整篇文章中,只有蘭寧利將軍估算瓦良格號戰時最大搭載量將達五十架戰機與十八架直升機的這個數據,比外界一般所估算的要高,讓人較為不解,其餘的部份頗多精闢中肯之言,特別是談到中國可能會將部份艦載機部署於陸上基地以搭配運用的戰術推想,更讓人上了一課。

不過有趣的是緊接在蘭利寧將軍這篇文章之後的另外一篇文章,介紹了庫茲涅佐夫海軍元帥號,也就是瓦良格號的姐妹艦在俄羅斯海軍服設的「慘況」。之所以會說「慘況」,是因為文中提及庫逆涅佐夫海軍元帥號在服役時戰力不佳,狀況頻傳,花錢如流水,讓俄羅斯海軍甚至開始出現賣掉庫茲涅佐夫海軍元帥號的聲音。對比前篇文章裡,還躺在碼頭邊等著第一次出海首航的中國瓦良格號,已經開始指點江山,在下水後將君臨整個西太平洋地區,使中國海軍成為遠洋鋼鐵勁旅,讓周遭國家聞風喪膽,已經在俄羅斯北方艦隊服役十餘年的庫茲涅佐夫海軍元帥號在文章中的形象,卻是一艘老邁又燒錢,無力提供艦隊足夠航空保護,宛如拖油瓶的燙手山芋。兩相對比之下若一時不察,恐怕會誤以為瓦良格號是新下水的二十一世紀超新銳航空母艦,而庫茲涅佐夫海軍上將號是上個世紀蘇聯瓦解後留下來的未完工破敗老航艦,庫茲涅佐夫海軍元帥號上面搭載的 Su-33 是晚景淒涼的老舊戰機,已逐漸凋零,而殲十五將是未來稱霸西太平洋,令人膽顫心驚的空中利刃。

只是當你放下雜誌,靜下心來想一想,就會發現庫茲涅佐夫海軍元帥號作為該級航艦的首艦,在前蘇聯解體前已經接近完工並出海試航,而瓦良格號當時只完成七成左右,還躺在乾塢裡。庫茲涅佐夫海軍元帥號一開始雖然因為各種問題而長期停泊港內,但是後來俄羅斯還是湊出錢來讓庫茲涅佐夫海軍元帥號完成定檢大修,並照原計畫更新諸多設備,還遠航到地中海進行測試,而瓦良格號此時正被烏克蘭拆的亂七八糟,好讓土耳其放行,由拖船慢慢拖回中國。庫茲涅佐夫海軍元帥號在服役時多災多難,原本設計上的問題曾釀成艦上大火,許多小瑕疪也逼使俄羅斯海軍必需要對庫茲涅佐夫海軍元帥號進行各種修改。而此時瓦良格號則停泊在中國的港口裡,還在等著風頭過去,弄到了烏克蘭手上傳說中也殘缺不全的原始設計藍圖後,才開始準備悄悄復工。庫茲涅佐夫海軍元帥號接收了原版的Su-33艦載機與Ka-31空中預警直升機,但是傳說Su-33的表現並不如預期,這也是後來印度人選擇Mig-29K的原因之一。瓦良格號未來則會接收盜版的Su-33,而這是中國從烏克蘭弄來Su-33的原型機後,自己在家山寨仿製的。

庫茲涅佐夫海軍元帥號在俄羅斯北方艦隊服役多年,的確已略顯老態。雖然經過多次的改良升級,俄羅斯海軍也摸熟了如何伺候他,庫茲涅佐夫海軍元帥號脾氣變好很多,已經不會動不動就發火了。只是歲月無情催人老,老兵不死只是逐漸凋零,夕陽下的庫茲涅佐夫海軍元帥號,看起來充滿著上個世紀冷戰末期的那種蒼涼與時不我予之感。庫茲涅佐夫海軍元帥號看著曾經差一點被大卸八塊,開工近三十年後終於要下水首航的姐妹艦瓦良格號,將會載著盜版的殲十五,君臨西太平洋,令各國聞風喪膽,心中一定百感交集。英文與中文都軍事雜誌都有意無意的嘲笑已服役十幾年,有成熟經驗的庫茲涅佐夫海軍元帥號,是老態龍鐘且快要失去戰力的昨日黃花,卻把沒有下過一天水,擔任過一天戰備,進行過一次海上戰機起降的瓦良格號捧為西太平洋的明日之星。庫茲涅佐夫海軍元帥號這艘鋼鐵巨獸如果像人類一樣有情感的話,應該也會暗自垂淚,罵聲「幹」吧。

 

2011年7月8日進行更新,修正因打字錯誤而將蘭寧利將軍的名字寫錯的問題,除了向發現的網友致謝外,也向蘭將軍致歉。

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