是說過去大家總會為為資訊化時代的來臨,會讓一般大眾擁有更多的資訊來源管道,照理說網路世代應該會在從小接觸多元資訊下,變的更加理性、更能獨立思考、更明辨事非。但是很快的我們就知道我們錯了,資訊時代的使用者分佈也會呈現M型化,也就是一部份人會善於利用網路,快速的得到比以前更為豐富的資訊知識,而另一部份的人,則會因為資訊的快速流動,變的難以深入去思考一件事情。或許應該這麼說,在資訊管道無比暢通的極度競爭下,各種媒體為了求生存,會不斷的下猛藥來吸引閱聽者,也因為知道閱聽者擁有太多的選擇,因此如果一個報導沒有在幾秒鐘的時間簡明的突出重點,閱聽者可能已經不耐煩的用滑鼠或搖控器切換了不同的媒體。但是問題在於很多複雜的問題不是能用三言兩語講清楚的,結果這些比較艱深的問題就被媒體捨棄,或是切割再製成一條內容比較簡單的新聞,甚至就只突出新聞議題中最膻腥色的那個部份,以爭取閱聽者的注意。這樣的結果就造成網路世代對於許多重要議題的認識極為表面,幾乎缺乏任何的思考,或許我們可以稱之為「扁平化」。

過去預言網路時代會形成巨大資訊落差的社會觀察家,其實完全沒有講錯,只是他們擔心的是擁有網路媒體優勢的人,會成為資訊M型社會的一邊,而沒有網路的小孩則成為M型的另外一邊。但是現在我們知道,就算所有人都擁有網路與便利的媒體,這個M型社會還是會出現。這個M型的一邊,是懂得善用媒體與網路工具的下一代,他們聰明,得到資訊的速度快到驚人,會結合自己的想法利用這些資訊工具,創造出過去所有人都沒有想過的新型商業形態,獲得極其巨大的利益,或是利用這些資訊工具成為新型態的中產階級,串聯迅速,擁有極大的社會發言權。但是M型的另外一邊,卻是「扁平化」的族群,他們擁有資訊工具,卻受制於這個工具,在快速切換的各種媒體中,他們甚至無法從裡面得到任何的養份。他們在資訊的出口端,收到的是別人精心製作包裝好的資訊,這則資訊一拆開,是商業的消費廣告、意識形態的動員、政治精算下說帖、滿足窺人隱私的八卦、販賣男女情慾的誘惑,快速的在一瞬間淹沒這些「扁平化」的閱聽者。

當然,並不是說網路與資訊工具都不能用於娛樂,相信絕大多數的人都會利用網路來進行閒聊、下載、聽音樂。但是重點在於,除此之外,已經完全依賴網路的新世代,是否是控制網路與各種資訊工具的人,而不是被網路與各種資訊工具控制的人。在這個資訊化時代的M型結構中,我認為「扁平化」的這一邊遠比另外一邊還要大上許多,而這也不意外的形成另外一種金字塔的結構,少數人掌握這個工具,而多數人被這個工具所掌握。未來的可能情況就是「扁平化」會變的越來越嚴重,多數能在網路上發言的使用者雖然有滿手的工具,但並不一定有能力去得到完整的資訊,更沒有能力去深入思考一個議題。他們看待這個世界的方法「扁平化」、對事件的反應「扁平化」,思考一樣「扁平化」。因為網路與媒體工具不斷餵食他們的就是已經被精製過、挑選過的資訊。而人性總是懶惰的,被餵食總是比自己去尋找問題的答案還要簡單許多。

一個很好的例子就是台灣的有線電視頻道。在過去只有老三台的時代,多數人都認為頻道解禁後,應該會百花齊放,特別是台灣就擁有那麼多的新聞台,台灣人應該都會擁有極為完整的各種資訊來源。但是我們都已經知道結果完全不是這回事,相反的是如果你只看台灣的電視新聞節目,你一定會變成一個很無知又很偏激的人,你甚至一天二十四小時都盯著台灣的各家新聞台看,你也很難知道世界大事,或是台灣目前正在熱吵的議題其背後真正錯綜複雜的關鍵。這也是資訊爆炸後的一種「扁平化」現象。而更糟的是,有太多人或者廠商希望利用這種「扁平化」的群眾來獲得利益,因為在網路時代,點擊率就代表利潤。電影裡的那個能招喚無數死屍復活的印和闐,要是在這個時代復活,他大概會成為網路媒體大亨,因為他肯定擁有最多的死忠會員與超高的點擊率。但是這種情況恐怕也是另一個危機,因為我們都知道充滿私心的印和闐可能會利用他的影響力,去滿足他的私慾與陰謀。

很多經營網路與媒體的公司、各人或政治人物,其實慢慢看起來都有點印和闐的影子。「扁平化」的群眾利用他們手上的資訊工具,四處去攻擊與他們意見不同的人,但是意見不同不代表對方就是邪惡的敵人,可是「扁平化」的群眾無法去深入思考這些議題背後複雜的原因,因為他們已經「扁平化」了,根本無法獲得足夠的資訊去進行判斷。我們過去談到中間選民或是對特定議題過於激進的某些網友,其實就是「扁平化」以後所反映出來的一種現象。而且似乎這種情況是不可逆的,因為人總是有惰性,越便利的時代人們卻是越懶惰,未來我們的社會也許就是會如此「扁平」,少數人會控制「扁平化」的多數人,議題會被壓縮到沒有討論的空間,所有的新聞最好都能在三十秒內講完,寫超過一百字的文章沒有人看。人類也許會在發明文字、印刷術,建立自己的文明以後,再親手用更進步的資訊工具,將人類送回暴民世界,摧毀自己的文明與未來。

 

ps:印和闐是古埃及一個非常偉大的數學家、政治家、哲學家、工程師、發明家、醫師,只是後來在電影裡變成不死的惡魔,在這裡借用一下他在電影中的形象。對印和闐這位傑出到令人訝異的天才有興趣的人,可以看一下由Discovery頻道所製作,有關於印和闐的紀錄片,非常的精彩。

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