是說大選結束,子彈的殺傷力問題反而成了熱門話題,這倒讓人想到過去小口徑武器發展歷史上的一段有趣歷史,在這個時刻可以聊聊。這話題要從越戰之前說起,當時隨著步兵武器的技術越來越成熟,讓美、蘇兩大陣營都採用7.62口徑的較大口徑子彈,其特性就是射程遠,殺傷力大。因為在那個年代比,步槍這種武器的優劣評判標準,就是射程與殺傷力。但是隨著美蘇兩大陣營在東亞這邊支持的幾場代理戰爭打下來,卻慢慢的發現射程其實不是步兵武器的發展重點,特別是在越戰前期,AK-47在叢林環境裡的優異表現,更讓美國下定決心發展小口徑的5.56口徑子彈。其關鍵原因之一,就在美國的研究發現,大多數的作戰都在近距離發生,子彈不需要如此大的射程,反說是需要大量的壓制火力,因此步兵的子彈攜行量很重要。而且在近距離作戰中,大口徑子彈就算打到敵人,往往會直接穿透人體,結果造成子彈如果沒有擊中人體的重要部位,被擊中的敵人除了不會馬上喪失作戰能力,到後方隨便包一包以後,沒有多久就能回來繼續作戰。

小口徑子彈的好處,就是士兵的攜帶量較多,適合在叢林進行長程巡邏的士兵。同時因為叢林作戰環境的特性,小口徑子彈根本不會有射程不足的問題。更重要的是,小口徑子彈因為動能較低,就算近距離擊中敵人,也比較不會直接貫穿人體,子彈在人體內部耗盡動能的結果,就是子彈會碎裂、翻滾、改變彈道,結果造成大型的永久穴破壞,對敵人造成巨大的傷害,必需要立即後送進行手術取出彈頭。這不只會讓敵人立即喪失戰力,還能拖累鄰兵必需要放下手邊的任務去救助傷者,最後更能消耗敵方的寶貴醫療資源,並讓受傷士兵需要花費極長的復原時間。特別是大型永久穴很容易造成大量的持續出血,如果沒有立即救治,就算子彈沒有擊中要害,一樣很容易讓敵方士兵因大量失血而死亡。在戰場中不是你死就是我亡,這樣的殘忍考量雖然平日說不出口,但是卻讓新一代的步槍設計方向產生大轉變,常見的軍用步槍子彈的口徑因此開始由大變小。

這股風潮同時也吹向警用槍械市場,特別是影響自衛用的小型手槍市場。在過去認為,槍就是槍,軍用警用還不都是一樣,因此往往軍方與警方都使用同一種槍械。但是隨著對子彈殺傷力的研究越來越深入,警用槍械市場也吹起改革風潮。因為過去警方也使用軍用大口徑槍械的結果,就是往往打到了歹徒,結果子彈穿過歹徒的身體,把後面的路人甲也一起打死。不然就是因為大口徑的槍械後座力大,在擁擠的城市環境裡,不容易掌控,結果第一槍打到了歹徒,第二槍卻把人質也一起打死了。這讓地方警察局光是賠償這些誤擊事件的受害者,就幾乎快要破產,更不用說警方因為誤擊而被以濫用槍械起訴而坐牢。所以大口徑、高初速的軍用槍械開始被警用市場淘汰,以小型子彈為主的手槍、警用突擊步槍開始興起。這些警用槍械的特點,就是因為後座力小,容易操控,射擊精確度高,不容易出現誤擊的問題。

同時因為子彈口徑較小,就算在近距離擊中人體,也不太容易穿過人體去打到後面倒楣的路人,反而會將全部的彈頭動能轉變成破壞的能量,撕裂人體組織,在第一時間擊倒歹徒,好避免歹徒中彈後還能繼續頑抗,傷害人質或執法人員。這這樣的設計思維,幾乎成為後來警用槍械發展的重點,而各國的執法單位除了有特殊的考量以外,也多半會採用專為警方所設計的槍械,不會再與軍方一起採購同樣的裝備,一起使用。但是所謂風水輪流轉,小口徑子彈威力不足的問題卻在最近幾年開始出現,不論軍方或警方都開始認為小口徑子彈威力不足的問題,讓他們越來越無法壓制敵人。甚至始作俑者美國,也被迫為駐阿富汗的美國海軍陸戰隊更換新型子彈(註一) ,以加強彈頭威力。因為駐阿富汗美軍在實戰中發現,他們無法以現有的步兵武器嚇阻敵人,特別是在開闊地區,美軍現用的步兵武器甚至無法穿透遠方汽車的擋風玻璃。往往要靠使用大口徑子彈的重型機槍或擔任中短程狙擊任務的M-14步槍,才能壓制目標。這也使得大口徑子彈十幾年來所受的不白之冤終於昭雪,證明了在戰場上大口徑子彈有其存在的價值。(未完待續)

註一:亞太防務第29期「駐阿富汗美軍配發新彈藥」。美軍為駐阿富汗的美國海軍陸戰隊換發SOST新型子彈,以解決5.56口徑子彈威力不足的問題。

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