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Su-33量產時,前蘇聯正值動盪,1993年首批 Su-33交機時,前蘇聯已經解體,這除了讓Su-33的量產數量銳減以外,另外一個重要的影響,就是Su-33的發展陷入停頓。與同胞兄弟Su-34/32 FN後來被俄羅斯列為重點發展項目不同,Su-33這種艦載機因為國際市場更小,當時的俄羅斯在短期內也不可能再興建航母,因此完全被打入冷宮。一直要到印度與中國這兩個國家相繼對航母艦載機有興趣後,俄羅斯才開始對Su-33進行改良計畫。整體來說Su-33就是Su-27S的艦載機版本,兩者的性能相差不遠,關鍵在於 Su-33強化了起落架、防腐蝕、海上目標搜索能力、對海攻擊系統。但是這畢竟是上個世紀80年代的設計,從 Su-33的座艙儀表都還如此傳統,就知道 Su-33若不大改款,那在國際軍火市場是絕對吃不開的。

蘇霍伊設計局當然知道這一點,因此對 Su-33進行了諸多改良,與背水一戰的米高揚設計局的 MiG-29K競爭印度的訂單,最後印度選擇了 MiG-29K,讓蘇霍伊設計局大失所望。在痛定思痛後,繼續對 Su-33進行改良,希望能在爭取中國的訂單上扳回一城。在當時俄羅斯與中國還在洽談出口 Su-33的時候,被派往中國航展參展的那架新 Su-33,可謂是蘇霍伊設計局的最新力作,頗有一雪前恥之意味。這一架 Su-33改良型雖然還沒有獲得新的軍用編號,但是與在庫兹涅佐夫號上服役的 Su-33相比,是完全不可同日而語。目前媒體上稱的 Su-33,其實指的都是這架改良型的 Su-33,而不是在庫兹涅佐夫號上服役的 Su-33。所以說「殲十五是Su-33的中國山寨版」這句話,也錯了一大半。

在拙作中已經談到國際情的改變,讓中國看來是買不到改良型的 Su-33了。由烏克蘭買來的試驗機山寨而來的殲十五會有怎麼樣的性能,恐怕將是永遠的秘密。中國買到的試驗機有多少的完成度,實在令人好奇,但是這架試驗機的性能恐怕距離改良型的 Su-33還有很大的一段距離,甚至中國如果買到的是 T-10-3的話,那需要自己發展的部份就會更多,因為T-10-3離完整穩定的可用艦載型戰機,還有相當的差距。如中國從烏克蘭手中買到瓦良格時,艦體只完成了六成多,烏克蘭出售時還拆毀了許多關鍵部份,這也讓瓦良格號到中國時,續建的進度一直不如媒體所宣傳的那麼快。而殲十五的發展進度也令人非常好奇,因為在航空母艦上起降不是簡單的事。山寨的汽車不小心出事,最多只是方向盤掉下來而已,山寨航母與艦載機,一不小心是會戰機掉到海裡去餵魚,甚至整架栽到航母上引發大爆炸的慘事,也不是沒有發生過。

外界一般認為瓦良格號將會是中國的第一艘航母,但是可能不會擔任戰備,而用來當作訓練艦。這是非常合理的推測,也符合中國一向採小步快跑、兩條腿走路的發展思維。瓦良格號可能會用來訓練中國的航母飛行員,精進航艦起降的關鍵技術,並且藉此來改良殲十五戰機。真正會形成戰力的,將是中國在另一個計畫中的準備興建的國產航母。不過這並不是重點,重點是「中國已經擁有航母」這件事。殲十五戰機性能到底與改良型的 Su-33有多少差距,是否已經達到一定的作戰能力,這也不是重點,重點是「與 Su-33外型長的像」就夠了。一但中國的艦載機可以安全的在航母上起降,那華文媒體與軍事雜誌,就一定會大加吹捧,不只改良型的 Su-33不是對手,就算是未來能配備八十餘架 F-35A的美國大型核子動力航空母艦也絕對不是中國瓦良格號的對手,台灣的海空軍就更不用說了。而這就是中國希望能達到的「不戰而屈人之兵。」

說實話,航空母艦這種東西是又貴又不容易維持,要能發揮戰力,也有一定的門檻。許多國家養中小型航母,艦載的定翼戰機不到二十架,算一下妥善率與艦載機的滯空能力、作戰半徑,航艦上的起降作業能力,其實戰力實在有限。但是這麼多國家願意花錢養航母,還是著眼於其戰略價值,中國也未嘗不是如此。特別是中國擁有航母以後一定會用來威嚇台灣,在有需要的時候,從東面包圍台灣施加壓力。台灣方向並不是沒有看到這樣的威脅,在過去之所以會積極謀求採購潛艦,其實也是希望利用潛艦這種戰略武器,來抵消中國航母的戰略優勢,讓中國航母從東面逼近台灣時,忌憚台灣潛艦的威脅。可惜潛艦計畫的預算在國會被阻擋幾十次,而台灣國防安全也不是今天台灣政府的施政重點,實在令扼腕。倒是中國擁有航母以後,對台灣的威脅與壓力,會是今天台灣政府在政治上向中國進一步退讓妥協的絕佳好藉口,甚至是大選中威嚇台灣選民的利器,而也許這也是今日台灣當權者心中所樂見的。

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