是說我有一個朋友,有人請教他數位影像、多媒體程式方面的問題,他都會很熱心的幫人解答,而且還會不厭其煩的告訴你過去的作法是怎麼樣,最新的作法又是怎麼樣,各有什麼利弊。他有一個口頭纏,總是會說:「這個東西在古代是怎麼做,在今天是怎麼做云云。」而他口中的「古代」兩字,聽起來很遙遠,其實他指的可能只是一、二年前,有時甚至就是六、七個月以前的事,因為這一行的發展速度就是這麼快,才一年以前的技術可能就已經過時了。講這個故事其實是想要說,在今年年初的時侯曾經有提到過,今年可能是電子書開始蓬勃發展的起點,但是來到年尾,看到一些最新的發展,卻讓人不禁想要說一句:「在古代可能有電子書發展的空間,但是從最新的情況看來,電子書存在的價值已經越來越低了。」

其實電子書這東西,就內容而言,與傳統的書籍並沒有兩樣,只是閱讀的媒介從紙本變成電子內容,一個電子書閱讀器就可以下載大量的電子書,便於隨時攜帶與閱讀。電子書閱讀器在過去是劃時代的創舉,但是這也是因為過去筆電太過笨重與無線網路並不普及實用的結果,所以必需要把數位電子化以後的內容,先下載到電子書閱讀器中,好方便攜帶。但是這一年來,隨時隨地上網的商業技術快速普及,而且蘋果推出iPad以後,更讓各電腦廠商摩拳霍霍的準備推出各種小巧的平板電腦。這兩者相加的結果就是一個可以隨時隨地上網的輕便閱讀器,將會在不久的將來普及。那適問電子書還有必要以「一本書」的形態被編輯出版嗎??因為隨時可以上網的平板電腦代表的就是這樣的數位內容並不一定需要被下載到電腦或閱讀器中去閱讀。一部正在網路連載的小說,算不算是一部電子書??一個有固定主題,並且持續不斷定期發文的部落格,算不算是一部電子書??一個可以線上閱讀大量漫畫的網站,算不算是一部電子書。如果閱讀者可以隨時隨地用閱讀器去閱讀這些內容,那你又如何定義這些東西不是一部電子書??

新的科技誕生往往會打破許多舊有的思維。在大家還在用電話線撥接上網時,根本不敢想像現在最夯的技術,是將所有東西都建構在網路上的雲端運算。當隨時隨地都可以上網的輕巧平板電腦大量普及以後,任何人都能隨時隨地的閱讀數位內容時,電子書的界限一定會變的越來越模糊。既然你可以想要閱讀時再連上網路看,你又何必一定要把書下載到你的電腦裡,再用特定的軟體去開啟呢??把數位內容包裹在一個檔案裡讓人下載,唯一的好處可能就剩下容易計算收費這個誘因了。只是收費網站的機制如果做的夠建全,完全可以解決這個問題。至於「收藏」的價值,電子書這種東西是非常有可能在你硬碟掛點的時候付之一炬,而且有收藏癖的人,喜歡的會是有油墨味道、有紙張觸感、可以擺在書架上、可以帶去星巴克裝氣質的實體書吧。電子書既然無法取代實體書出現千餘年來所累積出來的社會價值,又完全比不上直接線上閱讀的便利性與互動性,那電子書最後的下場,非常可能就像是古代的 ZIP磁碟機一樣,只是科技發展未完備時,短暫出現的一種替代科技,等到隨身碟普及、光碟燒錄的成本便宜到可以用完就丟時,誰還會去用 ZIP磁碟機啊。

當然也許有人會辯稱,平板電腦畢竟跟數位閱讀器不一樣,閱讀器有特殊設計,用來閱讀時眼睛比較不會累。但是持這種論點的人要不要跟我打賭一下,不久後等平板電腦百家爭鳴,各種產品激烈競爭時,一定會有某家公司想出某種方法或研發某種軟體,讓平板電腦也可以按個鍵,就變的跟閱讀器一樣。

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