是說我一直認為維基百科真的是人類文明史上很重要的發明,一個可以匯集人類知識的平台,讓每個人貢獻自己所知道的事,使知識的傳播無遠弗屆。這聽起來就是無比偉大的夢想,而且也真的幾乎實現了。只是常常使用維基百科的我,也發現一個非常有趣的現象,不知道其他的網友有沒有注意這個問題。那就是維基百科裡每個條目的豐富性,並不是取決於這個條目在歷史上或人類社會上的重要性,相反的卻取決於一時的流行與小眾族群的特殊愛好。這樣講也許不容易讓人明白,舉個例子來說,目前在繁體的維基百科裡,「K - ON輕音社」條目裡的內容,就比「日俄戰爭」這個條目還要豐富許多,而在英文的維基百科裡,流行天王麥克傑克遜這個條目裡的資料,也幾乎比美國南北戰爭這個條目裡的資料還要多。

首先要嚴正聲明的是,本文並沒有看輕「K - ON輕音社」這部作品的意思,請粉絲們先不要朝我丟雞蛋。舉這個例子是想要說明,如果今天維基百科是由所謂的「專家學者」來編撰,那「日俄戰爭」這個影響近代歷史發展極為深遠的歷史事件,應該會有很豐富的內容,而「K - ON輕音社」可能連入選都很難。但是今天在維基百科上的情況卻剛好相反,當紅的動漫因為會有熱情的粉絲巨細靡遺的為自己支持的作品編撰內容,並不斷增補維護,因此內容豐富完整。但是比較不被社會大眾所注意的條目,雖然可能是重要的歷史事件,或是人類社會重要的科學知識,內容卻往往少的可憐。除了少數的爭議性政治議題與歷史事件外,比較難在維基百科上詳看到這些條目有詳細豐富的資料。

往壞處想,這代表維基百科某些條目很容易被某些別有用心的人,故意引導到特定的方向去。但往好處想,維基百科代表一種全新的嘗試,「什麼是重要知識」的詮釋權第一次被交到社會大眾手中。在今天的台灣社會裡,「K - ON輕音社」對某些網友是重要的,是熱門的討論話題,「日俄戰爭」是不重要的,是應付考試才要讀的,而且維基百科上的內容也不一定是正確的,背課本的答案還比較保險。這讓維基百科在一定程度上反應一件事,那就是社會大眾對於何謂有用的知識,與傳統的學術界有完全不一樣的看法。或者是說,也許社會大眾也知道什麼算是重要的知識,但是這些重要的知識並不是每個人日常生活中所必需的。相反的,那些正在流行在普羅文化,才是反應當今社會的重要資料,維基百科提供了這個時代切片裡,儲存那些普羅文化的平台。而這剛好是過去歷史研究裡所最欠缺的。因為過去歷史的詮釋權往往被掌握在少數學者手中,社會日常生活的記錄資料少之又少。我們的歷史觀也往往就被這些少數的學者所主導。

在這個層面上來說,維基百科代表的一種知識的自由解放,包括什麼算是重要知識,這些知識的主要內容,都直接交給網路上的一般使用者決定。但是這也引起另一個問題,那就是隨著維基百科成為多數網路搜索引擎會優先推薦的連結,讓這樣的史觀成為主流。當由維基百科決定了什麼是重要的,什麼不重要,那也代表原本由少數學術精英壟斷的史觀走向,受到了挑戰。這些學者專家也許還是繼續掌握學校體制的教育,但是在網路上的「知識」傳播,已經有一大半被維基百科所取代。學校教育畢竟有一個時間的限制,而網路傳播一定會隨著網路越來越普及而扮演更有影響力的角色。可以說網際網路加上維基百科,已經改變了人類社會知識傳承與傳播的方式,更進一步讓歷史與社會議題的詮釋權回歸到社會大眾手中。可能過去的菁英史觀將會徹底被揚棄,改由普羅大眾接手知識的建構與定義何者才是重要的知識。至於這樣是好是壞,那就見人見智了。

若沒有網路,個人對中國近代史的不同史觀,也許只能永遠停留在自己心中想想的階段。但是有了維基百科,讓個人可以用打遊擊式的方式,去修改許多與中國近代史有關的條目。當然,這對於某些人而言,個人的這種行為就是維基百科最令人垢病的危機,因為不同的史觀與對知識的不同詮釋,將鬆動那些學者專家所把持的主流觀點。不過這也許也是一種新的制衡方式,讓這些學者在打算收執政者好處而任意竄改歷史時,要先考慮到網路時代已經來臨,恐怕將會難杜悠悠之口。至於某些小眾流行性文化,因為維基百科的本身的特性,也變成維基百科裡最重要也最豐富的內容,那就讓人想起過去柳永的宋詞作品,也被當時社會認為是通俗冶豔之作,上不了檯面,但是現在柳永的情色文學比較不下流的部份,也成了學生必讀的文學作品。說不定幾百年後,「K - ON輕音社」也會變成教科書裡的內容。畢竟什麼是重要的知識,是隨著人類社會的變遷不斷改變的,什麼是重要的,什麼是不重要的,實在沒有永遠的標準啊。

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