是說過完年上工第一天,照例會大家排排坐、發紅包、並聊聊新年的展望與工作重點,當然多數是言不及義的鬼扯與閒聊。但是假圖天國影像實驗室的小工在鬼扯完後卻丟出一個看法,令人眼睛一亮。那就是報紙媒體報導,新的一年將是電子書元年,並預測在手機、平板電腦與各種電子閱讀平台普及後,電子書的時代即將全面來臨。可以預見的是,除了將全面改變未來讀者的閱讀習慣外,更將全面衝擊傳統出版業的遊戲規則。有趣的是小工表示,他認為我們未來完全可以幹了傳統出版業,自己來搞電子出版業,並且已經計算出他認為可行的商業獲利模式。

小工表示,以他的軟體教學部落格來說,目前每日平均流量約有八千人次(假圖天國大概只有四千人次)。在現在完全沒有營利收入的情況下,每月可以發15~20篇的文章,每篇約一千字。由於目前是純寫爽的,所以生產量不大,如果未來要全力進行,以每日生產一篇來計算,一個月三十天下來就能生產出三萬字的作品,加上很多的示範截圖,其實已經可以算是一本小書了。小工認為如果集結成一本電子書,售價30元,每月可以推出一本,那如果一本能有一萬人購買,就是三十萬的收入,完全是太好賺。小工認為電子書與傳統紙本書籍各有優劣。而電子書相較於傳統紙本,最大的優勢在於可以附加各種影音、影像,而這完全就是假圖天國影像實驗室的強項,影音影像的處理與排版輸出對我們而言,完全不構成任何問題。

小工並認為,以他目前部落格的流量,一天有八千人左右。一個月就是二十四萬人。從站長工具來仔細分析,一個月內不重複到訪人數大約是十萬人,一年內的不重複到訪人數大約有三十萬人,加上其它的銷售管道。小工樂觀的表示,一本售價30元的電子書,有一萬人購買應該不成問題。如果真能如他所估算,那一本電子書三十萬的收入,假圖天國影像實驗室一年只要出二十本,其中十本達成目標銷量,那就是三百萬的收入。而假圖天國影像實驗室的成員裡擁有部落格,平日能寫的人就有三、四個,再加上過去網上認識的部落格寫手,以搭檔抽成的方式合作,一年要出一百本其實並非難事。作品的範圍可以涵蓋各種電腦軟、硬體教學、軍事、戰史、歷史、文學、旅遊介紹、攝影、烹飪食譜、動漫情報,影視介紹、正妹自拍圖鑑。而且目前寫作的稿源、影像處理、排版輸出,完全不需要額外的成本,不用走出假圖天國影像實驗室就能完全搞定。最重要的是這些部落客都已經有固定的讀者,擁有基礎的消費群。

當然,也許小工講的天花亂墜的賺錢公式,是有點過份樂觀。但是也算指出了一個方向,也就是電子媒體慢慢取代紙本書的時代一定會來臨,問題只在於什麼時候,會佔多大的比例。過去因為閱讀平台仍然侷限在傳統電腦螢幕上,而使得電子書的普及不易,但是隨著目前手機發展的日新月異,平板電腦的蓄勢待發,各種電子書閱讀器也已經逐漸成為暢銷商品,加上過去的主力消費群是習慣於紙本閱讀的世代,但是在網路時代長大的人,也逐漸開始成為消費主力,電子書過去無法普及的阻力將會減小許多。媒體喊出「電子書元年」的口號,相信不是過份誇大的形容。只是未來電子書會如何上架販賣,如果建立網路通路,如何扼止盜版的問題,會是一個完全未知、需要開拓的領域。筆者與小工都認為,目前歐美試行的電子書出版模式,都只是將紙本著作電子化,但是其背後的商業運作模式還是一樣的。但是這樣的模式真的就是電子書的未來嗎??

小工與我都同意,電子書的價格會是一個關鍵,如果沒有辦法殺低到實體書售價的十分之一左右,那將完全無法扼止盜版的問題。小工認為30元至45元是個合理的範圍,因為這大概是目前紙本書籍售價的十分之一。但是我認為其實還有更壓低的空間,只有價錢低到比一包泡麵還便宜,也許可能只要15元,才會杜絕多數人去下載盜版電子書。那薄利就只能多銷,但是就算一本電子書只賣15元,一個月內只要有一萬個人下載,那其實也養的活一個寫作者加影像處理、美工排版者搭檔的組合。甚至不要到一萬個人,只要有六千人至七千人左右的下載量,也還能慘淡經營,維持下去,好期待下個月出版的電子書能獲得好成績。畢竟現在的部落客,其實有營收的非常的少,但是有些內容也很不錯,要讀者花15元去下載一個月的作品,應該不算是不合理的要求。當然,如何與傳統部落格作一個產品區分,這也會是一個重點,但是成為商品來賣,代表的就是要有專業的東西。因此背後強大的影像、影音、排版支援就不可少。所以我認為一個寫作者與一個專業影像美工處理者的搭配,會是一個較可行的辦法。

在這樣的模式下,假圖天國影像實驗室除了可以出自己的電子書以外,也能為其它的部落格作電子書企畫與影像處理、美工排版顧問,進佔過去紙本書不會進入的極小眾市場,甚至成立一個簡單的網上販賣平台,抑或與電信業者合作,在這裡下載的收費就直接從手機帳單裡扣款,如何分帳再來談。這整個模式其實聽起來頗誘人,因為就筆者而言,專心作的話一個月寫三十篇是沒有問題的,以每篇平均近二千字的長度,一個月就可以生產出六萬多字的電子書。如果真如小工所言,一個月有一萬人下載,一本30元,那一個月就是三十萬的收入,那我就辭了工作,每天起床就卯起來寫,再搭配精美高清圖片,出個「二次大戰全彩3D戰史圖解」系列,歐洲西線戰場出一本、東線戰場出一本、大西洋海戰出一本、北非戰場出一本、太平洋戰場出一本、中國戰場出一本、南洋戰場再出一本。二戰寫完寫韓戰,韓戰寫完寫越戰,越戰寫完寫福島戰爭,這樣搞應該也可以好幾年都寫不完。然後全部都採用全彩3D高清圖片的戰場圖解,搭配本文,一本三十篇約六萬字,一個月出一本,網上下載只賣30元。不過也許戰史會很不好賣,那網上正妹自拍圖鑑應該就會很熱銷吧,去無名上找正妹合作,有營收再來拆帳,那應該也會是一筆很豐厚的收入。

當然,以上都是筆者個人的夜半遐想與小工的新年幻夢,那到底可不可行,這個產業最後可能的發展方向,也許沒有人可以預測。說不定電子書最後也沒有人要下載,或是電子書永遠也取代不了紙本書。就像過去電視出現後,號稱將永遠取代廣播,但是結果也沒有。抗生素被發明以後,也有人認為病菌會永遠消失,但是後來也沒有。也許紙本書會重新找到新的定位,或是發展出電子書比不上的新商業模式,這也未可知。不過小工倒是一頭熱的在想這個計畫,也許他會成功,那到時候就換他當大哥,我來當小工了。

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