在本系列前文裡提到了最新的科學證據有可能暗示地球生命並非原發性,而且地球的生態系可能早就與外星生命有過接觸。當然這裡指的外星生命可能指的是肉眼看不見的細菌大小外星生物。但是延伸來說,這代表有可能外星生物的基礎分子結構與地球生物並無太大的差異。但是這馬上又引申出另一個也許較少人討論的問題,那就是過去人類在談到外星生物時,不是將外星人塑造成超高科技的先進物種,不然就是塑造成尚未形成文明的動物形態,少數的影視作品裡偶有出現與人類科技水準類似的外星生物想像,但是都刻意廻避了一個很重要的問題,就是如果這些外星生物也如人類一樣,擁有極稚嫩初階的文明,是靠燃燒古生物屍體石化後形成的燃料,並捕殺其它的生物以維持生命,那人類是否可以容忍另一支文明生物,用人類社會無法接受的方式捕殺其它的生物。

之所以說會外星文明可能會出現以人類無法接受的方式捕殺其它的生物,其關鍵也在前面假設外星人的生物形態,可能與地球相去不遠。如果前面的假設為真,那外星文明生物捕殺為食的生物,如果在外型與其生存形態都與地球上的人類相去不遠,那勢必會嚴重衝擊人類社會的文明。事實上,高等智慧生物捕食其它高等智慧生物的界限在何處,在人類社會就是一個非常爭議的話題,在目前主流的社會裡,吃狗被視為野蠻不道德,但是吃豬肉的遍地都是,問題在於豬會比狗笨嗎??人類社會允許可以吃豬,卻不能吃狗,未免過於偽善。人類在過去吃其它高等智慧生物的分界,幾乎以是會不會說話,有沒有明顯的社會行為與思考能力為最後的界限,畢竟即使到今天,還是有人吃非常接近人形的大猩猩與猴子,而這在許多國家也還不是什麼嚴重的罪行,殺死大猩猩並吃掉牠,其觸犯的刑則跟殺人吃屍體是完全不能相比。但是就外星生物而言,人類與大猩猩的基因有99%都相同。大猩猩也有自己的溝通語言與社會行為,其智力也不差。但是人類都可以吃牠們了,更別說對海中高智慧的鯨魚,完全禁止獵補這些海中高智慧生物到今日都還未能成為共識,吃鯨魚在許多人類社會裡還是一種「文化」。若站在高等外星智慧生物的角度來看,也許人類野蠻到無法令人理解,但是換個角度,如果外星人的文明水準與人類也一樣,他們也捕食與他們基因幾乎完全接近的物種,並以食用高等智慧生物為他們社會的「文化」,那人類可以接受嗎??

試想一個極端的例子,如果外星人捕食的物種就是其它種族的外星人,其基因也有99%的相似度,只是在進化的過程中落後了,而成了另一支較進化的外星人食用的對象,那這樣的社會文化是否可以被人類社會所接受。特別是如果這些被食用的外星人也擁有基礎的語言能力,向人類求救,那人類社會應不應該向這些被食用的外星伸出援手??如果答案是否定的,我們不應該干預別人的文化風俗與文明,因為人類本身也食用著有智慧的生物,那這個界線在那裡,人類社會「禁止食用人類」的道德禁忌會不會被打破,或是人類社會幾十年來努力禁止食用某些動物的努力會付之流水。但是如果答案是肯定的,人類應該伸出援手去幫助這些被食用的外星生物,那又如果自圓其說,因為地球上等著被宰來吃的動物有成千上萬。若反過來說,若文明科技程度略高於地球人的外星人,若試圖干預人類食用動物的文化,那人類社會可以接受嗎??如果漫遊在宇宙中的外星人發現地球人原來是食用其它智慧生物的野蠻社會,進一步想要解救地球上的所有生物,那這些原本懷著和平目的來到地球的外星人,會不會成為了地球人的敵人,因為野蠻屠戮其它智慧生物來滿足口腹之慾,是人類千古以來的傳統。今天全體人類已經不吃人、而且儘量不吃靈長類、半數的人也不吃狗,已經算是人類文明最進步的時候了,不然外星人你們還要怎麼樣!!

其實人類的文化過去一直迴避去討論人類的文明很大一部份是建立在屠殺與奴役其它動物之上。相信如果有人能發明萬用動物語言翻譯機,讓豬、牛、羊等動物也能說話,他們一定會對人類幾萬年來對他們的恐怖暴行提出血淚控訴。在過去地球是一個封閉的生態系,生物的「秩序與位階」被自稱為萬物之靈的人類所排定。牛吃草,人吃牛,天經地義,但是當人類有一天發現,地球的生物位階必需要放到整個宇宙中思考,人類可能已經不是所有物種的最高階時,這樣的法則不再是牢不可破,人類如果被迫去思考,我們吃其它智慧生物是不是一件不道德的事,也許對人類社會的衝擊會比外星細菌與外星人的死光槍更加巨大。人類可以容忍其它外星文化食用也會說話、會思考的生物嗎??而若有更高等的外星生物,他們可以忍受地球人食用地球上的其它智慧生物嗎??而要如何解決這種可能的文化衝突,恐怕才是人類想要展開星際探索前,最大的自我障礙。

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