earth

是說最近很流行世界末日的電影,不可免俗的也在社交活動中去電影院看了。只是隨著電影的進行,個人的思緒卻飄到了別的地方,想到了到最近也鬧的沸沸揚揚的哥本哈根氣候會議,與東英吉利大學電子郵件被竊所引發的陰謀論。當然東英吉利大學電子郵件被竊案加深了質疑全球暖化議題者的立場,對於人類會不會因為氣候暖化而走向滅絕又掀起了新的激辯。不過其實不管是不是因為人類的亂搞與破壞,而造成新的氣候驟變,多數人可能不知道的是,地球上發生大滅絕是一種常態,科學的證據告訴我們,從出現生物到今天,地球上最少出現過五次的大滅絕。最慘的一次裡,接近95%的生物全部在短時間內滅絕,地球上一遍死寂幾百萬年後,才又慢慢回復生機,而且若沒有另外一次的大滅絕,殺死了多數的大型恐龍,人類這種小型哺乳類也不會堀起。

出現大滅絕是地球的常態,之前發生過五次,沒有道理不會發生第六次,事實上有個論點就認為人類瘋狂的破壞環境,捕殺動物,就是在引發第六次的生物大滅絕。至於這個理論到底可不可信,相信有很大的討論空間,因為過去的五次大滅絕,發生的原因其實都是人類所無法控制的自然力。比如超級火山的爆發,小行星撞擊地球,太陽活動的大爆發,宇宙輻射的不正常活動,地球自轉傾斜角的改變,甚至是地球磁場的不穩定,都有可能,但是人類到今日仍然無法確定這些大滅絕的成因,而就算知道了成因,以今日人類的科技水準而言,仍然沒有辦法阻止這些鉅變的產生。特別是地球氣候這一項。國家地理頻道曾經有個節目在介紹地球氣候的演變,記錄氣象學家如何在南極洲探鑽冰核,這些從幾萬年前就冰封在極地裡的冰核,忠實地記錄下了過去地球氣候的改變。節目裡多數的氣象學家都同意,地球的氣候一向狂暴不穩定,人類社會這短暫的千餘年文明,其實是處在一個相對異常的氣候環境中,太過異常的穩定。

氣候的鉅變造成歷次生物大滅絕的可能性很大,而影響氣候與季節規律的主要因素,就在於提供地球光和熱的太陽,與地球自轉的傾斜角。偏偏太陽與地球的自轉傾斜角都非常不穩定的,這也注定了地球的氣候從大尺度來看,是一種動態的鉅變過程。有此一說,就是人類的文明在這一千年能開花結果,很重要的一點就在於這一千年裡,地球的氣候進入了異常的時期,也就是異常的穩定,讓人類能有機會穩定地發展文明。當時的「中世紀溫暖時期」讓歐洲各地遠比今日更加的溫暖,農耕地大量增加,幾百年的持續豐收才為文藝復興時期奠立了基礎,並且持續的推動人類的文明發展。但是問題就在於,這樣的穩定時期從過去的歷史氣象數據來說是極為短暫的,也就是說今日人類所習慣的氣候模式其實應該隨時會結束,取而代之的是回到地球的常態,也就是狂暴又不穩定的氣候,並且再展開一次又一次的生物大滅絕。

今日地球暖化議題的論點,在於人類過度仰賴石化燃料,排放了過多的二氧化碳到空中,對氣候產生了改變。但是這樣的論點其實是建立在地球氣候相對穩定的基礎上的。但是問題在於,證據告訴我們,地球的氣象極度不穩定才是常態,有沒有可能今天的一切氣候異象,是因為人類的好日子終於過完了,地球的氣候異常穩定期已經結束,要回歸到狂暴的常態中了呢??而如果答案真的是如此,那人類還稚嫩的科技能力應該是完全無力回天的。若大滅絕才是常態,那人類社會一直認為文明會永遠存續,不應該會倒退的觀點,也許才是錯的離譜。或許地球還會經歷第六次大滅絕、第七次大滅絕、第八次大滅絕,而人類文明終將只是地球漫長歷史中的短暫過客。狂暴的地球利用滅絕與毀滅,來給予其它物種興起的機會。想想若體積龐大的恐龍沒有因為大滅絕退出地球舞台,人類又如何有機會建立今日的文明。

當然,以上只是另一種假說,提供給地球人作一下參考......^_^

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