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是說在前篇談到了德新海被擄事件與目前正在索馬利亞外海進行護航任務的兩艘中國「054A」型護衛艦,亦順便大略的介紹了一下相關諸元與資料。相信略有關心中國海上軍備發展的人,都會認為「054A」的構型與定位,其實與台灣的康定級巡防艦非常類似。甚至「054A」的外型採用局部匿縱設計,更讓其輪廓線條與康定級巡防艦有幾分類似。特別是康定級巡防艦因為防空能力備受垢病,一直以來希望康定級升級防空系統的呼聲不斷,而據傳海軍也已經開始於康定級某艦上進行改裝後的系統實測,這更讓晚了十年下水,且已經先期整合了垂直飛彈發射系統的「054A」巡防艦,成了彼此互相比較的對像。特別是康定級原為購自法國的拉法葉級巡防艦,但是其武器系統卻由台灣自行研發整合,被迫以海欉樹飛彈來當作唯一的防空武器,但是該型飛彈不止老舊過時且性能不佳,無法應付新時代的威脅,求購法製的紫苑飛彈又太過昂貴且受到重重的政治阻擾,在這樣的情況下,海軍與研發單位選定以空軍所使用的天劍二型中程主動空對空飛彈進行改良,研發屬於海軍的艦射防空版,並且傳出將採用冷發射的垂直發射方式,也引起了許多的關注。特別是「054A」在正式曝光前,亦一度傳出其防空飛彈也會採取冷發射的方式。更成了兩岸海軍彼此較勁的局面。

但是有趣的是俄國自己研發的Shtil-1防空飛彈垂直發射系統,官方的說法一直就是決定會採冷發射技術,但是到了中國的山寨版卻成了熱發射的構型,這其中的原因目前仍然不明。也許因為俄版Shtil-1防空飛彈的垂直發射系統因為經費的關係,一直發展緩慢,抑或是中國已經不願意再重複投資另一套冷發射系統。但是採用與原廠發展構想完全不一樣的發射方式,可能的後遺症會很多,射程就是其中一個,到底海紅旗-16型的射程有多遠,實在眾說紛云。原版Shtil-1系統的9M-317型飛彈射程號稱有40公里,但是中國半官方雜誌所透露的海紅旗-16型射程卻只有19公里,這其中將近一半的預估差距,可能的原因有很多,但是改採熱發射恐怕就是其中一個很重要的因素。眾所皆知,同樣一款飛彈,空射版的射程遠比陸射版的高很多,因為在戰機上發射,飛彈本身已經擁有了與戰機一樣的空速與高度,飛彈本身不必再費力爬高,在同樣的燃料下當然就飛的比較遠。而陸射版又多數比艦射版射程更遠,原因在艦射版幾乎就是在海平面上發射,更比陸射版的飛彈吃虧,海平面附近的空氣特性潮溼濃密,氣候隨海潮瞬息萬變,更不穩定,飛彈要先努力掙扎才能脫離這個極為不利的氣動力環境,進入相對較穩定的空域。而同樣的是艦射版,懸臂式發射器又比垂直式發射器更節省燃料,因為懸臂式發射器,會在發射前,就先幫飛彈軸心瞄準目標空域,不像垂直發射的飛彈,還得升空後,自己先繞一個大彎讓彈體朝向目標。而冷發射又比熱發射更節省燃料,因為冷發射是用壓縮氣體將彈體彈出彈倉,而熱發射得靠自己的燃燒燃料,把彈體推出地窖式的彈倉,這個階段是最浪費燃料的。所以如果沒有安裝加力器或額外增加的推進段,那同一款飛彈,空射版的射程將會比艦上垂直熱發射版的大上許多。

原來的俄國版Shtil-1,不論陸射版或艦射版的都不是採垂直發射的模式,而且未來的發展計畫更是採冷發射的方式,估計的射程當然遠比熱發射式的垂直發射版要大。加上俄國軍武系統這幾年都靠外銷以維持生計,誇大其性能與數據也不是特例。而且熱發射的彈體在設計上將會與冷發射的彈體略有不同,理論上冷發射的彈體較可以較吻合彈倉,而熱發射的彈體為了避免在發射過程中發生不必要的碰撞,與怕彈體因高熱廢氣產生不必要的振動,通常會比彈倉略小一點,這都可能使得海紅旗-16型的彈體比Shtil-1系統的9M-317型彈體要小一點。這些原因都是海紅旗-16型射程會較原版飛彈短的原因。當然還別忘了最後一個重要的可能性,就是山寨版的東西通常又會因為製造生產工藝的關係,無法與原廠貨相比。而同樣的情況也發生在康定級巡防艦上,台灣決定自行改裝空射型的天劍二型飛彈為艦射型的點防禦型防空飛彈。雖然空射版的天劍二型射程約有60公里,但是對艦射版天劍二型的多數預估,都認為其射程恐怕將不到30公里。

但是垂直發射系統仍然比過去的懸臂式飛彈發射器要受到青睞,原因就在於懸臂發射器多數一次只能發射一枚飛彈,雙懸臂發射器亦只能發射二枚,需要較長的再填裝時間,而垂直發射系統,則幾乎不這樣的機械限制,只要搜索雷達與射控雷達可以負荷,一次可以追縱鎖定攻擊數個目標,整個接戰的能力大增。但是垂直發射系統遠較一般的發射箱式或懸臂式發射系統複雜,熱發射牽扯到高熱廢氣可能對艦體造成的傷害,而冷發射又牽扯到飛彈射出來點火可靠性的問題。其實目前尚沒有一個讓大家都滿意的完全解決方案。而台灣之前決定將康定級巡防艦加裝天劍二型艦射版防空飛彈的計畫,亦應兩派的不同看法,而一直舉棋不定,甚至盛傳胎死腹中,雖然無法知道最近這則報導的真實度為何,但是一直沒有康定級改裝天劍二型防空飛彈的照片出現是不爭的事實。如果真是如此,那就極為可惜了。當然,康定級巡防艦在台灣艦隊裡的定位並非防空艦,而專長在其超靜音的艦體設計與超強的聲納獵潛能力,在艦隊裡亦有基隆級艦提供區域防空掩護與成功級艦提供中低空的防空支援,但是這也的確限制了康定級艦在戰時的活動能力,因為若脫離了艦隊的防空保護傘,恐怕難以獨自對付高強度的空中攻擊。

參考新聞:拉法葉艦防空火力提升計畫落空。

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