DF-ST-89-06288
(在冷戰中執行危險超高空偵察任務的SR-71黑鳥偵察機,在服役期間未有被擊落的記錄)

話說在幾年前,曾經很想買一本書,是國內一位知名軍武作家寫的,書中深入談到各國戰機武器的編號命名規則。可惜當時正忙著別的事,等到再想到這件事,想要去書店買書時,書已經賣光了。從此失之交臂。而會想要去買這本書,原因之一也在於軍事武器的命名編號規則是門大學問,初入門者常常會被這些型號搞到暈頭轉向。甚至台灣目前報社記者寫的軍事新聞,把型號弄錯,亂寫一通的也不在少數。不過軍武戰史的領域並不是單純型號諸元的世界,否則那也就太無趣了。軍事武器的型號命名規則,其實背後都有許許多多的精彩故事,更是見證了人類近代科技發展的脈絡與兩大強權的精彩對決。當然也有不少有趣的烏龍事,比如當年的黑鳥偵察機要公佈時,其實最原始的編號是R-12,R代表偵察機,12代表的是由A-12型戰機所衍生而來。但是由於另一派人認為這款優異的飛機未來不僅僅會擔任偵察機,而要擔任偵察與打擊的任務(Reconnaissance/Strike),並成為XB-70轟炸機的後繼者,所以又把黑鳥的編號改為RS-71,RS代表偵察與打擊,而流水號71代表的它是XB-70的後繼機種,因為後來XB-70因為種種原因並未量產服役,兩架原型機在最後被改裝當成試驗機,稱為RS-70。而美國空軍在XB-70失敗後,會給黑鳥偵察機RS-71編號,其實就很清楚的說明了黑鳥偵察機在當時被寄予的厚望。但是我們都知道,最後黑鳥偵察機的編號並不是RS-71,而是SR-71。為什麼是這樣,這其實也算是歷史上的一段不解之謎了。

XB-70本身的原始設計就是一種轟炸機,以B為編號就是轟炸機的表示,因此整個計畫就是以攻擊為導向。在後來計畫調整,轟炸機型無法量產時,兩架原型機改為RS-70,其實仍然是以打擊Strike為主,偵察Reconnaissance為輔。當黑鳥偵察機一開始被改稱為RS-71時,美國空軍也是有這種打算。但是事實上軍方的另一派卻對這樣的命名感到極為不爽,認為黑鳥偵察機應該作為專職的偵察機,而以打擊任務為輔,那如果是這樣,那就得稱為SR-71了,因為美國軍機的命名規則是附加任務的編號在前,主要任務的編號在後。而這兩派意見在這個計畫中私下角力的非常嚴重。但是最後變成一段不解之謎的原因,是在美國總統主持的公開發表會上。詹森總統竟然將黑鳥偵察機的編號唸成SR-71,當場大翻案。有一說是詹森總統根本不知道空軍內部內鬥的問題,而單純是老眼昏花唸錯,空軍為了顧全總統的面子,就順勢改稱為SR-71,但是也有一種說法是,詹森總統知道空軍內部的爭議,也已經被偵察機派說服,因此在公開發表記者會上一錘定音,正式讓黑鳥偵察機的編號成為SR-71,平息空軍內部的爭鬥。不過不管背後真正的原因是什麼,最後黑鳥戰機在後來真的成為專職的高空偵察機,倒楣的美國空軍被迫重印幾萬份藍圖,把編號通通改過來(註一)。

說到世界空軍戰機的命名規則,其實分為三大系統。一個是以美國為主的命名系統,另一個則是以歐洲國家為主的系統,最後一個則是以前蘇聯為主的命名系統。三個系統的命名邏輯都不太一樣,也都非常有趣。就先從美國說起。美國在過去也是各自為政,在飛機剛出現投入軍事用途時,是沒有空軍這種編制的。二戰時在天上飛的美軍戰機都隸屬於陸軍航空隊或是海軍航空隊。後來陸軍航空隊在戰後獨立出來成為美國空軍,而海軍航空隊則分裂為海軍航空隊與海軍陸戰隊航空隊。結果就是空軍與陸軍繼續用以前他們還是一家人時的命名規則。海軍航空隊與陸戰隊航空隊則自己亂搞,基本上就是以廠商提供的內部發展型號為統一型號,不再另外統一命名。萬一不同廠商發展的新戰機撞名,就再亂給一個新型號。而且同一種戰機若同時獲空軍與海軍同時採用,因為空軍會自己再命名,而海軍根本就延用廠商的編號,結果同一型戰機在空軍與海軍卻是不同的名字。在後來戰機機型越來越多後,編號不止變的五花八門,甚至有空軍的戰機與海軍的不同款戰機使用非常像的型號,兩方卻都不爽自己先改。而同一款戰機卻是因為同時在海軍與空軍服役而有不同的型號,搞到國防部一個頭二個大。在一九六二年,美國國防部終於受不了了,公佈了美軍軍機通用識別碼。這個識別碼統一了美軍軍機的命名規則,由於美國為世界軍火輸出大戶,這個規則後來也影響到了使用美系軍武系統的諸多國家,成為世界戰機中最常見的名稱。(未完待續)

註一:另一個說法是,RS-71中的S,依據1962年頒佈的美軍軍機通用識別碼,代表的是太空飛機,R代表的是偵察任務。由於黑鳥偵察機的飛行高度極高,在當時已經被軍方歸類為太空飛機,因此RS-71的編號代表的是執行偵察任務的太空飛機。最後改稱為SR-71,真的是詹森總統老眼昏花。

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