從空中武力出現以來,各國無不努力加強三軍聯合作戰的能力。特別是世界軍武強權美國,更在這二十年來將這方面的技術發揮的淋漓盡致。特別是資訊化後的戰場更讓三維作戰空中、地面一體作戰成為常態。但是有趣的是,台灣平日雖然也喊要建立三維數位戰場管理能力,但是實質上真正落實去作的不多。而各軍種的推託之詞卻也言之成理。空軍說台海空戰將大多發生在海洋上,陸軍實在無法支援,特別是隔著海峽與特殊的政治情勢,陸軍亦不可能用陸上攻擊威脅敵方的前進機場。而台灣海峽如此之窄,海軍多數艦艇又只有「點防空」能力,在高強度的戰時進入台灣海峽自保都有困難,更別提能利用艦上防空能力助空軍一臂之力。空軍認為在這樣的情勢下,如果開戰,空軍只有在第一時間單幹一途。而海軍則認為,海軍在開戰的第一時間裡,主要任務在保障海運生命線的暢通,這對台灣這種海島國家至為重要。空軍的多數戰機的航程有限,更無空中加油能量,能幫上護航艦隊的機會不高,而如果戰事會進入到第二階段,海軍開始要進行阻截登陸船團的逆襲時,那空軍大概也早被打掛了,大概只剩下藏在山洞裡的少量戰機可以進行暗夜的攻艦突擊,但已談不上還能提供什麼艦隊空中掩護,海軍還是要學會一切靠自己。而陸軍更乾脆的認為,如果等到敵人能上岸了,開始反登陸與陸上作戰,那空軍與海軍一定是全掛了,陸軍不敢奢忘到時候還能有空軍或海軍的幫忙。

 

就在台灣三軍都打算單幹,提出的論點又都有理的情勢下,單幹式建軍成了台灣的特色,而且反正平日大家也都合不來,不必要像美國一樣,四大軍種平日要為了聯合作戰的問題吵翻天。就在台灣陸軍搞完某大帥主導的M-48H這款實在太失敗、又太貴的混血坦克後,台灣也開始進入體制、政治的全面改革時代。老實說,社會思想的進步還是會慢慢影響到軍方。台灣陸軍也終於發現大陸軍主義在台灣是行不通的。特別是在沒有空中支援下作戰,台灣如果還拘泥於坦克大決戰,認為登陸部隊肯定沒有重裝甲部隊,只要出動坦克就能把共匪全推下海,那就實在太傻太天真了。在看著空軍、海軍這幾年大買特買先進武器後,陸軍痛定思痛,認為陸軍如果還永遠玩老一套的東西,肯定要不到預算。於是在這樣的氛圍下,空中坦克派異軍突起,直言台灣的地形與作戰環境不適合重型坦克,需要的是近幾年來快速發展的攻擊直升機與輪型甲車。適巧二次的波灣戰爭中,俄式坦克被攻擊直升機當玩具一樣的打翻,而美軍也開始稱極籌組全部都是由輪型甲車所組成史崔克旅,更被空中坦克派拿來當作理論佐證的好例證(註一),特別是作簡報時,放上一幅幅被地獄火飛彈打爆的T-72坦克照片,更讓高層龍心大悅。於是促成了引進空中攻擊直升機以組建空中騎兵旅與自立發展8輪雲豹甲車的兩個建案。

 

當年買AH-1W超級眼鏡蛇其實是不壞的決策,因為阿帕契攻擊直升機剛推出不久,實戰能力如何不得而知,而難以維修的惡名卻早有所聞。AH-1眼鏡蛇系列則發展於越戰時期,原本只是墊檔過渡的產品(註二),但是實在可靠好用,一系列的改良型不斷發展下來。最後出現了當時終極大改的海陸專用雙引擎加強款AH-1W,由於改良的幅度不小,被廠商寄於厚望,於是專門為這一個型取了一個很威的新名字,這就是「超級眼鏡蛇」。台灣看上的除了在終極大改款後,比日本所用同型武裝攻擊直升機性能還強外,海陸專用型非常適合台灣的海島氣候,可以說不用擔心以前一些大陸陸軍所用的裝備到了台灣島上有水土不服的現象。同時因為有阿帕契攻擊直升機的威名存在,買AH-1W比較不敏感。於是台灣就鎖定這款武裝攻擊直升機進行軍購。當時購買的時候同時購進OH-58D斥候直升機,用以前進觀測、空中管制與最重要的地獄火飛彈的雷射標定工作。兩種直升機與原有的UH-1H休伊運輸直升機編成了601602個空中騎兵旅,算是台灣在精實案中所編成聯兵旅中最創新的嘗試。

 

但是接下來的問題在於,當時購買的時候,考量到陸軍第一次操作精密的武裝直升機,後勤負擔大,且台灣編成的空中騎兵旅尚在實驗性質,加上之前並沒有使用武裝攻擊直升機進行空中密接作戰的經驗,加上預算排擠的問題,所以整體購買的數量並不夠多。勉強編成兩個空中騎兵旅,但是偏偏台灣的地面作戰規畫中分為北中南三個作戰區,距離每個作戰區都擁有空中攻擊武力、東部與澎湖都擁有作戰支援分隊的理想,還有一段不小的差距。加上購買的武裝直升機在服役後也漸漸進入中壽階段,台灣開始準備求購新的武裝直升機的計畫也慢慢浮出檯面。當時除了AH-64系列是台灣評估的目標外,AH-1系列也開發出終極眼鏡蛇構型,稱為AH-1Z,並積極向台灣推銷(註三)。有趣的是AH-1Z採用英文字母最後一個字「Z」來編號,頗有背水一戰的意味,因為當時AH-64系列除了已經在第一次波灣戰爭中贏得了暗夜坦克殺手的威名,更推出擁有桅頂觀測標定系統的AH-64D長弓阿帕契,不必OH-58D的雷射標定就能自行攻擊,而且整體性能的提升與後勤維修的簡化,更讓AH-64D出勤率大增。而AH-64D在第二次波灣戰爭中的可怕殺手攻勢,曾有攜帶16枚地獄火飛彈的AH-64D彈無虛發,打爆了16輛俄式坦克,加上機砲掃射貫穿多輛裝甲運兵車的記錄。在黑夜掩護下,幾分鐘內就瞬間摧毀一個快速移動中的戰車營,而地面上被攻擊的一方還搞不清楚攻擊火力從那裡冒出來。表現實在令人驚豔。這些戰果更成了AH-64D的活廣告。(未完待續)

 

註一:其實台灣採用攻擊直升機的戰術考量原因與美方不同,採用輪型甲車與美方的考量原因也全然不同。

 

註二:某期球型防衛雜誌有專文介紹,但是當時這期雜誌推出時,超級眼鏡蛇AH-1W尚未在美軍服役,故只介紹到之前的機型。

 

註三:某期尖型科技有關於AH-1ZAH-64D的比較與介紹,但是個人已經忘了是那一期。

 

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