四艘紀德級驅逐艦的陸續加入,美國海軍一開始是極為欣喜的,因為這四艘在原本造艦計畫外的驅逐艦算是天上掉下來的禮物。在之前的美國海軍未來造艦計畫,因為受到美國國會的刪減,使得美國海軍損失了部份原本計畫中要求建造的軍艦數量。而紀德艦的出現等於讓美國海軍白撿到了四艘性能優異的驅逐艦。紀德級四艦不只編入航母艦隊一同巡航,更有時會擔任特遣艦隊的旗艦,帶著其它軍艦擔任區域哨戒或敦睦任務。最特別的是兩伊戰爭爆發時,美國為了要保護油源的順暢,常常派出特遣艦隊為油輪護航,而俱備區域防空、戰場管理能力的紀德級艦就常常成了護航艦隊的旗艦,帶著反潛的史普魯恩斯級驅逐艦,掩護大艦隊防空、反潛死角的「低搭配」派里級巡防艦一同出航。甚至在當時美國是支持伊拉克對抗伊朗的情勢下,還在波斯灣砲轟過伊朗的鑽油平台與小砲艦。原本應來伊朗帝國海軍成員的紀德級艦反倒成了後來伊朗海軍的敵手。

 

但是紀德級艦如果在當時一般國家的海軍中服役,一定會成為當家花旦。只是紀德級艦在世界超強的美國海軍中服役,就慢慢顯現出高不成低不就的處境。就在紀德艦開始建造前一年,也就是1977年,美國海軍完成了陸上神盾系統的測試,開始啟動代號PMS-400的神盾艦造艦計畫,並預計在未來將所有航空母艦艦隊的防空保護都交由神盾系統負責。當紀德級四艦陸續進入美國海軍服役後不久,第一批的神盾艦,也就是提康德羅加級巡洋艦也開始陸續服役。事實上在面對當時前蘇聯可能發動的空中狼群飽合攻擊,美國海軍一直希望能找到一個對抗這個威脅的方法。一種是較為便宜的解決之道,也就是提高對空三維搜索雷達的能力,並且加強對各目標的自動追縱處理速度,再配合高射速的雙臂飛彈發射器,形成區域防空能力。支持這個方案的人馬認為,由俱備這樣區域防空能力的數艘驅逐艦所建構出來的防空系統已經夠用,所謂前蘇聯的空中狼群戰術不無誇大之嫌,因為在如此狹小的空域中要擠進那麼多的戰機,能夠讓數艘俱備區域防空能力的驅逐艦都無法對付,那只能在數學計算中出現,在現實的作戰中不可能發生。但是反對派的人認為,建軍發展不能只看一時,有足夠的情報證明前蘇聯的確在演練空中狼群戰術,以攻擊航母戰鬥群。就算今天蘇聯人還無法達到完全飽合攻擊的目標,但是誰又能保證蘇聯人明天不會成功。其中後面這一派的主要支持者就是非常有名的神盾系統催生者梅耶少將。

 

當然歷史的最後走向不必多說,神盾艦派大獲全勝,蘇聯人的恐怖空中狼群飽和攻擊假想畫面讓國會同意撥款支持這項極為昂貴的計畫,第一批的提康得羅加級神盾巡洋艦成了航母戰鬥群的新空中保鑣。面對超貴超精密,當時只有美國玩得起的神盾艦,紀德級艦雖然仍然擁有不錯的區域防空能力,甚至還比初期神盾艦擁有更好的反潛能力,但是紀德級艦卻慢慢成了美國海軍艦隊的雞肋,特別是紀德級艦就只有四艘,而且是在舊有造艦計畫之外,實在算的上是美國海軍中的少數弱勢。在面臨航母艦隊防空全面神盾化的大潮流下,紀德級艦開始在神盾艦陸續服役的情況下,慢慢退出第一線的艦隊防空任務。而雪上加霜的是,在1980年代中期,反艦飛彈的發展開始大躍進。特別是空射型的亞音速反艦飛彈成了當時最流行的投資項目,由於入門門檻不高,各國海軍航空隊紛紛開始裝備或獲得該技術。這代表了許多國家海軍航空隊的定翼攻擊機,都有了空射反艦飛彈制海攻擊的能力,這對海上艦隊而言是極大夢靨。如果美軍海軍進行任務時,是有航母戰鬥群的艦載航空隊進行空中掩護,那問題還不大。但是如果是小規模的區域衝突或哨戒護航任務,單單由當時的紀德級艦擔任分支特遣艦隊的空中保護傘,那萬一面對到某國的空中威脅,多架多批次的空中反艦飛彈攻擊,那當時的紀德艦也許自己能夠全身而退,但是艦隊裡的其它防空能力較差的艦艇,就恐怕兇多吉少了。就在這樣的情況下,才下水不到十年的紀德級艦被迫回廠進行升級改裝,開始了NTU(新威脅處理升級計畫)AAW(防空戰系提升計畫)

 

 

 

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