(圖面說明:裝有斜甲板的航母,擁有四具彈射器,比傳統的航母只能裝二具更佔優勢)


(前言:昨天去合作公司開會,結束後的閒聊中一個女職員突然問了我這個問題,據她說,她上一個周末幫忙帶她10歲的姪子,而她的姪子就問了這個令她答不出來的問題!)

斜甲板的發明其實是在英國。當時二戰剛結束,英國尚未放棄興建重型航母的計畫。在一次會議中討論到未來戰機將變成速度較快的噴射機,那在航母上的起降作業將會變的更為危險。而且必需要使用彈射器才能將速度較快的重型噴射機加速到最小起飛速度,而當時舊型設計的航母將無法勝任這個任務。當時坐在會議桌最後面的一個軍官有點心不在焉,拿著紙筆在亂塗鴉,他隨手畫出了幾個很潦草的簡圖。有在航母上裝兩座縱列甲板的設計,也有在航母上裝兩座並列甲板的設計,而最大膽的設計就是兩個甲板部分重疊在一起,而其中一個甲板以一個斜角縱列的方式,部分重疊在後方。當時他也不以自己隨手亂畫的草圖為意,在休息時間就把筆記本攤開放在桌上,溜出去抽煙了。等到他抽完煙撇完尿回來時,發現一大堆軍官圍在他的筆記本旁,對於他隨手畫的斜甲板的設計大為讚賞,認為是絕佳的好點子。原來當時一名在航母上服役過的資深軍官在吃點心時弄髒了自己的手,正想撕他的筆記本來擦手,卻看到上面的草圖,越看越覺得真是個省錢又聰明的好設計。於是這個原本要被丟在垃圾筒裡的草圖,就成了英國海軍下一代航母建造方案研討會議的最後設計結論。


只是後來英國戰後國力大不如前,興建重型航母的計畫被取消,這張草圖被鎖在櫃子裡。但是好設計終究不會被埋沒。當時有一組美國造艦工程師在英國交流學習,聽到了消息,認為真是天才點子,於是就把這個設計帶回到了美國。並且先在二戰末期就下水的航母上進行改裝測試,獲得大成功。至此開始所有的美國航母都把斜甲板列為標準的設計。那為什麼斜甲板會受到那麼大的歡迎。這其中可以分為三個戰術上的顯著優勢說起。首先就是「起飛部署」的優勢。如上圖與上文說到,傳統的滑跳甲板已經無法負荷速度越來越快,空重越來越重的重型艦載噴射機,因此要發射這些重型艦載機只有使用彈射器(這也是英國人發明的),但是傳統的航母艦首最多只能裝二具彈射器,而如果使用斜甲板,那就能在斜甲板上再多裝二具,這樣在戰時起飛的部署速度上就快了兩倍。能分成兩個起飛小組,同時能彈射四架戰機起飛。而且萬一前甲板或斜甲板上有一處因為機械故障還是戰損而無法彈射時,另外一處還能維持基本的彈射起飛操作。大大的增加了戰場的生存性。




第二個斜甲板的優勢就是可以同時進行起飛與降落的作業,上圖圖示的黃箭頭代表的就是起飛作業方向,而紅箭頭代表的是降落作業方向。這在以前沒有斜甲板的航母是不可能辦到的。因為甲板的長度不夠,無法一邊在前方進行起飛作業,後方同時進行降落,這會造成極大的危險。但是裝有斜甲板的航母就可以辦到。除了可以維持艦首的二具彈射器繼續飛起戰機外,斜甲板可以同時進行降落作業,互不干擾。這在分秒必爭的戰場上是極具優勢的特點。




而第三個斜甲板的優勢也是最重要的一點。就是可以避免降落時的意外。因為航母艦載機在降落時為了避免降落失敗,在落地時都是加速的,萬一降落失敗可以再拉升起飛,重來一次。沒有斜甲板的航母為了讓降落的艦載機能再拉起重飛,必需要清出一條跑道。但是往往等著彈射、掛滿油彈的彈機就停在狹小的飛行甲板旁邊。萬一降落時失敗,失控的戰機往往會撞上待彈射的戰機,最後釀成巨禍。但是擁有斜甲板的航母就沒有這個問題。除了前面說所,艦首彈射器還可以繼續起飛作業外,萬一降落失敗的戰機還可以拉起重飛,與新彈射的戰機互不干擾。萬一真的失控重飛失敗,也只是掉到海裡,不會對航母本身造成更大的傷害。

而且除了上面這三個戰術優勢外,斜甲板還有一個最大的優勢,就是很省錢,其實算一算,多出的飛行甲板面積並不大,以二戰末期就下水的中途島號為例,當時它並沒有斜甲板,一直到第二次改裝與第三次改裝時才裝上斜甲板,但是裝了斜甲板並不用將船身長度特別加大,而且新增的飛行甲板面積也有限,但是卻擁有了兩條飛行跑道的戰術優勢,這個設計可謂省錢又聰明。也因為如此,這個隨手畫在草圖上的點子,一直沿用到了今天。



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