是說自由國家軍武發展歷程,往往是伴隨著許多的質疑與批評的,這是言論自由下一定會出現的副產品,與共產獨裁國家是完完全全的不同。很多後來在實戰中大放異彩的成功之作,在發展初期或國會撥款之時,往往都被反對者們批評的一無是處,特別是在量產初期,系統還不穩定或在一開始表現不佳的武器,更常常被媒體取了一個又一個難聽的綽號。如果我們回頭去看那些報導,我們真的很難相信後來的發展,也不得不佩服當初能堅持下去,繼續不斷研發的人員。同樣的道理,今天正在發展的武器系統,也一樣面臨了各種的批評,這在自由民主國家是非常正常的,但是若因此而以為這些未完成的發展計畫或是剛剛進入小規模量產的武器系統真的就是前途暗淡,不堪一擊,那未免也太天真了。說實話,通常有批評就有進步,歷史上往往證明那些「為祖國贏得了飛躍性的進展」、「填補了祖國在這方面空白」的東西,才是金玉其外、敗絮其內的產品。

在越戰初期表現不佳的 F-4 戰機就先不說了,這一型戰機雖然稱不上偉大,但是也絕對沒有當時媒體說的那麼不堪。而它的後繼者F-15則是背負著它的惡名誕生的,反對者從一開始就批評這個計畫大而無當,只會重蹈 F-4 戰機的覆轍,並將空中優勢拱手讓給前蘇聯。在進入量產初期時,它的 F-100 引擎所帶來的種種問題,更讓F-15的妥善率一直無法提高到令人滿意的數字。當時正是輕型戰機黑手黨正在橫行的時代,中傷F-15的文章幾乎每個月都會有個幾篇。但是等到美國國會終於因為F-15高昂的造價,而下定決心要發展多功能輕型戰機,以作為高低搭配時,F-16反而成為了新的箭靶。採用線傳飛控與先天不穩定系統的F-16,只要在試飛時出現狀況,對電腦沒有信心的人馬上就會跳出來譏笑F-16這種沒有電腦輔助就飛不起來的飛機,而且這樣的質疑聲浪從來都沒有停止過。因為便宜好用的F-16廣泛在北約各國服役,擔任各式各樣的雜役,在服役的數量如此之多,負責的任務又如此繁雜之下,也讓這款戰機常常名列北約年度墜機王之首,更讓批評者找到絕佳的藉口。

從今天看來,算是非常成功的歐洲戰機,在發展的初期也是波折不斷,成員國各有各的堅持與問題,讓研發的時間不斷延宕,成本大幅上漲。中間又遇到冷戰結束,東西德統一,德國的防衛需求大減。再加上統一後德國的財政狀況窘迫,讓德國很想要脫離歐洲戰機計畫,同時法國、義大利、西班牙的意見也沒少過,法國最後甚至還真的退出了歐洲戰機計畫。英國對這些歐陸國家的態度是十二萬分的不爽,也曾經幾度想要放棄,轉而採購美國大力推銷的美製戰機。當時幾乎所有觀察家都認為歐洲戰機計畫是場災難,但是這場災難最後卻還是讓歐洲戰機順利誕生了。這款性能優越的戰機,除了是多國合作研發戰機的成功典範,除了在英國、德國、義大利、西班牙服役以外,目前也已經成功外銷奧地利與沙烏地阿拉伯。而退出歐洲戰機計畫自己研發飆風戰機的法國,所生產的飆風戰機,長期以來因為造價昂貴,讓外銷成績一直掛零,因此飽受法國國內媒體的批評,但是現在也終於擊敗諸多競爭者,成功找到第一個買主印度。

所以在民主自由的國家,任何一個大型計畫如果沒有出現批評者,那才真的是有問題。阿帕契直升機後勤維修不易、日本的F-2戰機貴到離譜、M-1坦克吃油如喝水、挑戰者二型的查布漢裝甲沒有廠商宣傳的那麼有用。神盾艦又貴又難養,是冷戰偏執狂想出來的瘋狂系統,連美國海軍都打算開始生產比較便宜的性能降級版驅逐艦。F-2 2貴到讓人受不了,只好減產並提前關閉生產線。F-35與歐洲戰機一樣,都面臨研發時程延宕,成本不斷上漲的問題。台灣研發生產的雄風三型超音速反艦飛彈被批評大而無當,裝在如此狹小的發射平台上恐怕很難真正發揮戰力。雄風二 E型巡弋飛彈則因為政治問題而使產量減少,射程也停留在六百公里左右,威脅性大減。台灣空軍因為沒錢所以不支持 IDF的完整升級案,只採購了部份的研發成果,讓翔昇機變成了閹割版的翔展機。這些負面新聞與不利的消息四處都是,稍微拜一下孤狗大神就唾手可得,我們都知道這個世界就是這樣,早已經見怪不怪。

只是有趣的是,我們可以嘲弄這些先進國家的軍武發展成果,也可以漫罵台灣的建軍計畫,卻不可以稍微批評一下「祖國」的那些神聖武器系統,甚至只要質疑一下,都會惹來「夜郎自大」的罵名。馬上就會有人貼出美國戰機計畫快要失敗的新聞,來對照「祖國」一個又一個的成功。這些新聞乍看之下都很有道理,中國這一方的新聞說「祖國」是如何吃透原廠的技術,生產出比原廠更好的武器系統,美國這一方的新聞則爆料說美國的戰機計畫是如何的延宕不前,台灣的新聞則說台灣所生產的輪型甲車是如何的問題重重,而想要外購新型武器卻又屢屢受阻,似乎轉眼之間「祖國」就要統治西太平洋了。但是反過來想想,如果今天台灣向美國購買一艘1980年代開始興建,中途停工,問題重重的中型航母,拖回來自己改裝成航空母艦。還從伊朗弄來以前美國賣的 F-14打算自己仿製,好發展自己的海上航空武力,那廣大的台灣網友與台灣的軍武雜誌大概會用各種惡毒的詞彙噴死國防部。但是同樣的情況,你卻不能去質疑瓦良格號,不然你就會像這個部落格一樣,天天被罵。

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