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其實F/A-18大黃蜂戰機本身性能非常優異的戰鬥/攻擊機種,只是生不逢時。在原始提案第一次參與空軍競標時,被當時的輕型戰機黑手黨給聯手作掉,結果將寶座拱手讓給了F-16,並成就了F-16成為銷售長紅的一代名機。而當後來F/A-18終於在海軍艦載機競標案中敗部復活時,正是F-14挾著電影「捍衛戰士」紅遍四海的年代。而F-14這種極俱魅力與流線外型的空優戰機也成了當時美國海軍航空武力的代表。F/A-18這型戰機雖然見證了海上空權思維的巨大歷史改變,但是在一直都處在幹盡苦差事卻從未贏得響亮名聲的不公平中。一直到了後來,美國海軍因為國會的反對而被迫放棄A-12先進攻擊機計畫、又因為內鬥而停掉發展「超級雄貓」的計畫,而JFS聯合打擊戰機又因為計畫太過龐大實在不知道什麼時候才能真的服役,只好再拖出吃苦耐勞的F/A-18進行大改,推出超級大黃蜂F/A-18E/F,但是這款超級大黃蜂雖然超先進,但是因應時代的改變與美國海軍的需求,已經不是把空中纏鬥作戰當作最重要的設計目標,結果讓超級大黃蜂變的有點肥又有點胖,最大速度竟然比舊型大黃蜂還不如,更別提打狗戰的氣動力性能,結果一整個被還沉迷於空中格鬥性能至上的軍事評論者批的一文不值。加上完全是次世代戰機的JSF也即將要服役,F-35的光采已經佔據了所有的鎂光燈,更讓大黃蜂系統戰機一直無法獲得合理的評價。當然,就一架戰機的性能諸元來說,F/A-18雖然傑出,但是還不到讓其它如F-15、F-16、F-14等戰機完全遜色的程度。可是大黃蜂戰機其實本身就是美國海上空權思維的一種轉變,更確切的說,是因為科技的發展讓海上空權的進程出現了巨大的變化。本篇文章就將不談大黃蜂戰機的性能諸元,因為這東西去問孤狗大神就好了,而是想從戰機發展歷史的角度,談談這款戰機。

話說在古代,空優戰機與對地攻擊機是有嚴格區分的,概因空優戰機強調的是空中纏鬥的性能,如F-15有一開始號稱的「沒有任何一磅多餘的重量不是用於空戰上」。而攻擊機負責對地密接支援攻擊,強調的攜彈量與對抗地面小口徑砲火的耐受力上。也因此在當時美國海軍航器艦載機機隊上就會同時部署「F」開頭的戰鬥機與「A」開頭的攻擊機。在這個階段的最後期也是最經典的搭配就是F-14雄貓戰鬥機搭配A-6闖入者攻擊機,任務區分很簡單,雄貓戰鬥機負責航母艦隊的外圍防空,同時為攻擊機護航。而闖入者攻擊機在雄貓戰鬥機的護航下,本身通常不再攜帶空對空飛彈,而是掛載了滿滿的對地攻擊武器,在闖入敵方上空後,開始展開對地面目標的攻擊。這樣的組合可以說非常的有效,完全為空優作戰而設計的雄貓戰機一直到前不久才退役,其許多空戰性能以今天的眼光來看也尚未完全落伍。而專為對地作戰的闖入者系列攻擊機與其衍生型徘徊者電戰機就更不用多說了,不只第一次、第二次波灣戰爭都有參加並取得極大戰果,一直到今天還有少量服役在第一線的航母艦載機聯隊中。兩種戰機可說都是一時之選。但是這兩款戰機部署在一起卻有一個非常致命的問題。那就是航母本身的空間有限,海軍畢竟不像空軍,有那麼大的陸上基地可以使用。航空母艦上的每一寸空間都必需要最大化的利用。以一艘可以搭載80餘架戰機的重型航母來說,扣除艦隊本身配屬的運輸機,艦載機聯隊本身配屬的預警機、直升機等,作戰用定翼機就以80架來計算好了,在戰鬥機與攻擊機搭配的年代,平均也就能夠搭載40架左右的雄貓戰機與40架左右的A-6闖入者攻擊機或A-7攻擊機。了不起有時視任務的需求而讓兩種戰機的數量有增減。但是當航母在配署完了艦載機而遠航後,要再變更艦載機機種的配置那就是耗大工程了。

而大黃蜂戰機的出現就是這個致命問題的終極解決之道,美國海軍給予的正式機型編號為F/A-18就宣示了大黃蜂戰機本身就是一款集戰鬥機與攻擊機於一身的多用途戰機,雖然在大黃蜂戰機服役很久後,A-6闖入者攻擊機因為還很好用而仍然繼續服役了很長的一段時間,但是大黃蜂戰機優異的對地攻擊能力,其實比之於A-6系列攻擊機是毫不遜色的。當然大黃蜂戰機能夠同時擁有這兩種能力,是拜科技發達之賜,但是美國海軍本身戰略思維改變的強力推波助瀾亦是關鍵。因為當艦載機統一成為新一代的大黃蜂戰機時,在任務的部署彈性與應用上大增,在航母戰鬥群面臨強大空中威脅時,所有的80架大黃蜂戰機都能進行空優掛載升空擔任戰鬥攔截機使用。而當在執行沒有空中威脅的制海或對地攻擊任務時,80架的大黃蜂戰機也能搖身一變成為強力的攻擊機。而更常見的是,大黃蜂戰機自身搭載二枚短程空對空飛彈與大量對地攻擊武器,自己負責自己的安全並執行對地攻擊任務。這在雄貓戰機與闖入者攻擊機搭配為攻擊組合的年代是無法想像的。這樣的任務彈性讓航母戰鬥群的攻擊與防空能力倍增,雖然從上個世紀70年代開始到現在,航母的作業方式在外觀上並沒有顯著的改變,還是斜甲板加上蒸氣彈射機,甚至小鷹號還服役到這個世紀才退役,但是因為科技的發達,美軍強調的共通性、模組化發展模式,其實航母戰鬥群的作戰能力是一日千里,冷戰的結束其實並沒有讓美國放棄昂貴的海上航空艦隊,反而因為數位化與晶片時代的來臨讓美國取得將對手遠遠甩在身後的超級優勢。

若談地面傳統步兵,其實這才是美軍的弱項。因為從二戰結束到今天,士兵最主要的武器還是步槍一把。當然美軍給予一個單兵的一身裝備與訓練極是其昂貴。幾乎普及到前線士兵人手一個的夜視鏡更讓美軍佔有夜間突擊的優勢。但是面對敵人完全草菅人命,能派出肉身炸彈客與近乎自殺式的RPG攻擊小組,還是讓斤斤計較傷亡數字的美軍無力招架。但是只要是離開了傳統步兵作戰的範疇,越需要技術性的武器,則美軍的優勢就越大。特別是在空中武力這一塊,當所有的戰機內載系統都數位化,靠的是硬體晶片與軟體程式時,資訊時代的開山祖師爺美國,就完全佔有絕對壓倒性的勝算。當前蘇聯在上世紀80年代初期推出氣動力性能直比西方戰機的Su-27與Mig-29而沾沾自喜時。F/A-18的外型並沒有與F-14進步多少,更有人譏笑F/A-18更醜,更慢,更不靈活。但是這架更醜、更慢、更不靈活的戰機雖然在外在與雄貓戰機相類似,但是內部卻有了十萬八千里的改進。雖然在一開始仍然採用類比式系統為主架構,但是在晶片發展日新月異的情況下,中後期的大黃蜂戰機全面更新為數位化系統,而且任務電腦的晶片更大幅採用與民間通用的產品。這使戰機的演進速度也開始慢慢與民間晶片業同步。全數位化後的戰機中樞靠的是程式軟體的驅動,而程式軟體的改進更成為戰機不知不覺間飛躍進步的竅門。近十年的美軍戰機,升級的速度極快,如同電玩遊戲出資料片一樣,更新版的軟體不斷的升級擴充,大黃蜂的外型雖然沒有大改變,但是整體的作戰能力卻大幅的升級。而這也是美系戰機在世界戰機市場無往不利的最主要原因。(未完待續)

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假圖天國

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留言列表 (12)

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  • ><"
  • 頭香,期待好文ing
  • 謝謝。

    sophist4ever 於 2008/12/04 11:25 回覆

  • ><"
  • 版大,您的SU-27(下)和IDF(下之六)還沒出!快點加把勁...
  • 因為...好像....有個重要東西還沒有拍板定案,等那個東西確定結果如何再來繼續談吧。

    sophist4ever 於 2008/12/04 11:26 回覆

  • Jimmy Chan
  • 假圖大神:
    你的文章寫的太棒了,每天都非常期待有新的文章喔~
    當然也會為小希加油的啦~
  • 謝謝您的支持......更歡迎小希粉絲光臨。

    sophist4ever 於 2008/12/04 11:27 回覆

  • tacchang
  • F/A18的前身是不是FX17?(好像是這樣的番號)
  • tacchang
  • 自問自答,是YF17,F5E的後生晚輩。
  • 對啊,YF17是與YF-16競爭時的對手,後來輸了。搖身一變回來時才換編號的。

    sophist4ever 於 2008/12/04 11:30 回覆

  • 小杜白雲
  • 我小時候很迷F14雄貓式戰機,那個可動的機翼實在是太炫了!
  • 當年那種設計可是劃時代的主流啊,像F-111、Mig-23都採用了可變翼。可惜這種設計太複雜、太貴,後來線傳飛控出現後就被淘汱了。如果繼續發展,說不定真的到最後可變翼變到後來跟超時空要塞一樣,變成巨大作戰機器人。哈哈。

    sophist4ever 於 2008/12/04 11:36 回覆

  • 千羽宗次郎
  • 想請問版主有關
    威廉莫瑞(William S. Murray)為美國海軍戰爭學院的研究副教授的想法!!
  • 這件事有點....不好說....嗯嗯....你知道嘛!!

    以下為「個人意見」(靠,個人意見不是那個毒舌時尚部落格嗎?)

    這十幾年來,都是空軍與海軍吃肉,陸軍喝湯,遲早陸軍的軍頭們會捲土重來的。只是沒有想到是用這種方式。對於台灣防衛的論點五花八門都有,只是想要利用者,找本合於自己目的的來用一用罷了。

    「裡面的事」,我們這種業餘的軍事部落格是不會知道的,也無從評論起。只是陸軍想要吃肉,也要拿出吃肉的本事,這十幾年雖然海空軍跌跌撞撞的建軍,但是至少有作點事。陸軍如果還是想要重回以前的快樂時光,繼續擺爛,那就太對不起納稅人了。

    (雖然我真的以為陸軍根本沒有改革向上的意願,還是真的想繼續回到從前繼續擺爛。)

    sophist4ever 於 2008/12/04 11:43 回覆

  • tacchang
  • 陸軍喔,先把基層部隊的通訊設備更新了,基本的步槍兵的裝備更新了,再來談怎麼來做本土防衛作戰XD
  • 是啊,看到基層的舊拐拐,就對陸軍超失望。

    sophist4ever 於 2008/12/09 13:58 回覆

  • 阿儒
  • 我記得美軍也曾嘗試於F-14D上掛載精靈導引炸彈,不過隨著雄貓的除役也就無疾而終...
  • ぺいおーす
  • 又在跟著(空一格) "大大"的屁股後面幫忙漂白了嗎!?= =+
  • alun
  • 我覺得F-18不會很醜呀 胖胖的還蠻可愛的啊
  • sophist4ever
  • 刪除 「AT-38(Talon) 戰術訓練(防禦) 」這篇回響。

    原因:全文轉貼。

    由於我無法判斷轉貼這篇文章是否有得到原始作者的授權,因此決定先刪除這一篇文章,避免爭議,因為版規規定嚴禁全文轉貼。抱歉。

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