紀德級艦在1980年代末期陸續開始進行大大小小的改良,其中最重要的當屬進塢大改的NTUNTUNew Threat Upgrade(新威脅處理升級計畫)的簡稱,目的就是提升當時美國海軍第一線作戰艦艇對未來空中威脅的反應能力。而NTU整個戰系的改良計畫當中,最重要的莫過於就是要讓經過NTU的軍艦擁有發射標準二型防空飛彈的能力。

 

標準二型防空飛彈顧名思義就是改良自標準一型防空飛彈。標準系列飛彈為美國海軍通用的中長程防空飛彈。標準一型服役的非常早,在那個年代,艦上防空飛彈有三十幾公里的射程已經夠用。但是在跨入1970年代末期,空射型反艦飛彈的大幅進步,高速掠海而來的攻擊機所發射的近音速空射型反艦飛彈,實在是海上艦隊的極大威脅,若讓敵機逼近到四十公里左右發射空射型反艦飛彈,以兩架為一小隊,一架發射二枚來計算,海上艦隊的防空驅逐艦就要短短120秒內偵測到這四枚掠來而來的反艦飛彈,並且逐一發射防空飛彈,再以照明雷達鎖定,導引防空飛彈將威脅一一擊落。而若有任何一枚攔截失敗,則防空驅逐艦已經幾乎沒有再發射第五枚防空飛彈升空去攔截漏網之魚的機會。只能祈禱近迫武器系統的機砲能夠撒下夠大的火網,擊殺進入終端躍升彈道的反艦飛彈,或是電子干擾系統真能在最後一刻讓反艦飛彈錯失目標。但是問題在面對有價值的海上敵方艦隊時,空中攻擊方肯定會派出二個小隊,甚至三個小隊、四個小隊以上的戰機同時發動攻擊。當空中同時由兩個方向各出現一個小隊發動空中奇襲,四架戰機共發射八枚反艦飛彈奔襲而來時,只有標準一型防空飛彈的防空驅逐艦、飛彈巡防艦幾乎只有死路一條。

 

就在這樣的情況下,標準二型在1980年代初期開始服役,雖然標準二型的彈體比一型沒有大多少,但是科技的進步讓標準二型的射程達到了160公里以上。這讓海上防空艦隊的攻擊範圍向外延伸了五倍之多。不只許多空射型的反艦飛彈本身的射程就比不上標準二型,會讓戰機必需冒著被標準二型擊落的風險,逼近到射程內去發射飛彈。就算戰機也擁有160公里以上射程的空射型反艦飛彈,以目前空射型反艦飛彈還絕大多數是亞音速的情況下,海上防空艦隊的反應時間也比過去多了五倍。當反應時間增多,新開發的陣列雷達幾乎能同時監控空中所有目標。專司防空的追蹤管理電腦運算速度又進步神速,一次可以追踨超過200個空中目標。發射飛彈的速度從單臂發射器進步到雙臂發射器,最後出現可以同時發射所有導彈的垂直發射器。這些技術的突破,配合標準二型飛彈的長射程,讓防空驅逐艦對抗空中威脅的能力大增。而上述所說的不止是後來艦隊區域防空的發展方向,其實也就是美國海軍神盾艦發展運作的基本概念。

 

NTU的目標就是希望不需要將所有的水面作戰艦昂貴地神盾化,但是又能讓這些水面作戰艦擁有與初期神盾系統相去不遠的防空能力。甚至當時執行此計畫的開發團隊也有想與昂貴的神盾系統一別苗頭的意味在。希望在昂貴又複雜的神盾系統外,向美國海軍示範造價相對較便宜,但是性能也不差的防空系統新選擇,而噸位夠大的紀德級艦就成了這場較勁的絕佳平台。NTU計畫並沒有與神盾系統一樣,使用當時相當複雜又昂貴的相位陣列雷達。而是採用紀德艦原本就採用的SPS-48C雷達的改良型SPS-48E對空三維搜索雷達。這款雷達是採技術成熟的平面陣列方式,配合機械轉動。在經過性能提升後,偵測範到可達到400公里,強大的後端運算能力並可以同時監控空中200多個目標。雖然SPS-48E屬於平面陣列雷達,比不上相位陣列雷達不用靠機械旋轉偵測的優勢。但是SPS-48E有體積小,技術成熟,易維修等優點。在性能提升後,搭配強大的新後端運算中心與高達每分鐘15轉的速度,使得SPS-48E與美軍初期使用的艦載相位陣列雷達相比並不遜色。一直到今日為止,美國海軍的航空母艦與兩棲突擊艦等大型艦艇,都仍然使用SPS-48E雷達。

 

而除了更新SPS-48E三維對空搜索雷達外,NTU更進一步加裝了新型的SPS-49L長程二維對空搜索雷達。就像人有兩隻眼睛一樣,大型防空驅逐艦的好處就是可以擁有充裕的空間,安裝另一套不同系統以增加戰力。SPS-49L雖為二維雷達,但是擁有不同工作波段與偵測距離更長的優勢。兩部雷達獲得的資料可同時供給新升級的SYS-2整合自動偵測與追縱系統(Integrated Automatic Detection and Tracking System  IADTS)SYS-2在獲得兩部雷達的資料後可以進行比對,並互補因為機械旋轉所造成的雷達波偵測秒差,最後在終端機呈現偵測目標的連續運動軌跡。SYS-2在整合了兩部對空搜索雷達的資訊後,就將獲得的資訊傳給紀德艦上的大腦,也就是所謂的作戰指揮電腦進行戰術判斷。值得一提的是NTU將紀德級的作戰大腦由舊型的NTDS升級為ACDS(Advanced Combat Direction System先進作戰指揮系統)。紀德級的大腦擁有兩部的UYK-43電腦,其中一部能整合資料鍊系統,以獲取整個艦隊、戰機、作戰指揮中心所傳來的各種作戰資訊,另一部電腦則獨立負責進行戰術判斷,依照預先設定的接戰與威脅準則,自動選擇對艦隊威脅最大的目標進行攻擊。

 

當紀德艦的ACDS自動判定對空搜索雷達獲得的目標有威脅性,將會將資料傳給WDS MK-14(Weapons Direction System武器指揮系統MK-14)WDS MK-14會開始解算目標的三維坐標資料,並且通知所擁有的二具MK-26雙臂飛彈發射器,自動發射標準二型飛彈升空攔截。由於WDS MK-14的運算能力極強,能同時處理20個以上的威脅目標,加上因為標準二型飛彈並不需要像標準一型一樣,得由照明雷達全程導引,而只需要照明雷達「分時」照顧即可,讓紀德艦可以同時接戰空中二十個以上的目標。加上與初期的神盾艦一樣擁有兩具MK-26雙臂飛彈發射器,發射飛彈的反應時間並不遜色,這也讓剛經過NTU升級的紀德級艦的整體防空能力,並不亞於最初型的五艘神盾化的提康得羅加級飛彈巡洋艦(註一)

 

只是時不我予的是,紀德級艦在剛剛經歷過了大升級的NTU計畫後,才剛回到作戰序列沒多久,前蘇聯就在1991年突然垮台。整個海軍艦隊受到空中飽合攻擊的威脅在瞬間成了昨日黃花。紀德級艦就算擁有再強的防空能力也變的毫無用武之地。前蘇聯的垮台讓美國國會大喊「和平紅利」,也就是和平既然已經到來,就不用再花那麼多錢去養這麼龐大的艦隊,省下來的錢可以用到社會福利與醫療保險上。美國海軍面臨一波又一波的預算刪減。無奈之下,除了停止了許多未來的造艦計畫外,原本就在造艦計畫外的四艘紀德級艦就成了優先被砍的目標。基於維修共通性的考量,美國海軍決定只保留神盾艦為未來艦隊防空主力,於是總共只有四艘的紀德級艦就遭到了封存的命運。這一封存就又經過了十年,其間差一點去了希臘,也差一點到了澳洲,但是最後卻決定來台灣。在2003年開始進行啟封,並進行第二次的升級改良。其中將原本的SQS-53A聲納升級為SQS-53D,並全面將艦上的後端處理器數位化,以取代原有的類比式系統,大幅增加處理的速度。此外還拆除原有的舊型資料鍊系統,換裝成台灣海軍使用的大成資料鍊與最新的博勝案資料鍊(Link-16)。在2005年陸續以完成戰備的狀態,越洋返回台灣加入海軍戰鬥序列,並且從此改稱為基隆級艦(註二)()

 

敬請期待番外篇—【昨天的海上旗艦】基隆級驅逐艦在台灣的戰略價值。

 

(註一:NTU後的紀德艦與初期的神盾艦相比,在防空上並無顯著的性能落差。但是隨著美國海軍決定將艦隊防空全面神盾化後,美國海軍的正宗神盾系統在二十年間有突飛猛進的巨大進步。特別是在初期以後,新下水的神盾艦改採MK-41垂直發射系統,飛彈發射速度更快。同時SPY-1相位陣列雷達亦不斷進步,對於目標的偵測能力精確度已經直逼照明雷達的等級,並可同時由SPY-1進行導引所需之資料的上傳與下載,終端照明雷達在SPY-1的加持下可快速鎖定目標,以分時共享的方式指揮更多枚標準二型飛彈接戰。特別是伯克級神盾艦服役後,紀德級艦與中後期的新一代美國正宗神盾艦已有不小的落差。但是比之於它國仿的小神盾,特別是非美國盟國而無法獲得正宗技術的盜版神盾艦,紀德級艦仍擁有極大的優勢。)

 

(註二:不久前美國將最早下水,服役年資已高,又沒有進行升級改良的數艘史普魯恩斯級反潛驅逐艦當成靶艦,中國軍武雜誌一片嘲弄之聲,指稱基隆級艦的同級艦被美國當成靶艦使用。甚至諸多台灣媒體也跟隨引用這則消息。對於這樣的新聞,只能說史普魯恩斯級反潛驅逐艦與基隆級艦難道是同一回事嗎??台灣媒體的軍事記者連基本的常識都沒有,常常令人噴飯)

 

 

 

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